LE BAPTÊME EST UN RITE DE RÉSISTANCE ANTI-AMÉRICAIN

LE BAPTÊME EST UN RITE DE RÉSISTANCE ANTI-AMÉRICAIN.
APRIL 21, 2022 THETRUTHPROSPECTOR LAISSER UN COMMENTAIRE ÉDITER
LE BAPTÊME EST UN RITE DE RÉSISTANCE ANTIAMÉRICAIN.
Le baptême est le rituel et le rite central pour devenir chrétien. Mais depuis le quatrième siècle, la signification du baptême a été intentionnellement obscurcie. Alors qu’il était autrefois connu comme un acte public de trahison, il est aujourd’hui un rituel inoffensif pratiqué derrière les murs de l’église. Aujourd’hui, en Amérique, le baptême n’ébouriffe pas les plumes. Le baptême ne fait pas froncer les sourcils. Le baptême n’offense pas. Aujourd’hui, en Amérique, le baptême est un choix religieux personnel qui n’affecte pas vraiment les autres.

Le baptême a perdu une grande partie de sa signification originale. Le baptême est en fait riche d’un symbolisme qui le rend très anti-romain pour les mêmes raisons qui le rendent également anti-américain. Le contexte original du baptême au premier siècle et dans l’Église primitive est la clé pour comprendre pourquoi. Le baptême, s’il est compris correctement, devrait probablement causer l’ostracisme, le mépris, et peut même entraîner l’emprisonnement ou la mort.

Il est temps de retrouver la signification originelle du baptême, mais pour ce faire, nous devons comprendre son contexte original.

S’ÉCHAPPER D’EGYPTE POUR DEVENIR EGYPTE
Rien n’a plus façonné la religion de l’ancien Israël que son esclavage en Égypte et l’exode qui a suivi. Les descendants d’Abraham, de génération en génération, ont grandi dans l’empire d’Égypte ; c’était leur foyer (Exode 12:40). Après un certain temps, les Hébreux ont commencé à devenir très nombreux et le pharaon, inquiet, les a transformés en esclaves (Exode 1:10-14). Au fil des ans, les Israélites ont crié à Dieu pour être délivrés de l’empire (Exode 2, 23-25). Dieu a entendu leurs cris et a suscité Moïse pour les sauver (Exode 3:2-3). Alors qu’ils s’apprêtaient à partir, le pharaon changea d’avis et envoya son armée. Les Israélites sont devenus célèbres en traversant la mer Rouge, Moïse ayant fendu les eaux tandis que les militaires égyptiens se noyaient. En sécurité de l’autre côté, ils étaient libres de chercher la Terre promise et de vivre leur vocation de peuple de Dieu (Exode 3:8, 19:3-6).

Si vous connaissez l’histoire, vous savez que les choses ne se sont pas très bien passées après qu’ils se soient échappés de l’empire d’Égypte. Après seulement quelques mois de liberté, ils ont commencé à se plaindre et à vouloir retourner à leur esclavage (Exode 16:2-3). Dieu les a prévenus : “Vous ne retournerez plus dans cette voie” (Deutéronome 17:16). Les Israélites ont fini par entrer dans la Terre promise, mais ils n’ont pas tardé à rejeter les voies du Seigneur. Dieu voulait que lui seul soit leur roi, mais les Israélites l’ont rejeté et ont voulu leur propre chef humain (1 Samuel 8:5-8). Dieu les a avertis de toutes les choses horribles qui résulteraient du fait d’avoir un chef humain, y compris le fait de devenir des esclaves, mais ils n’ont pas écouté (1 Samuel 8:17-19).

Après avoir accédé au désir méchant des Israélites d’avoir un chef humain, il les a mis en garde contre le risque de devenir un empire. Il leur a dit de ne pas acquérir un grand nombre de chevaux (l’équivalent dans le monde antique d’une puissante force militaire), il a dit au roi de ne pas prendre beaucoup de femmes et de ne pas accumuler de richesses (Deutéronome 17:16-17). Le livre de 1 Rois raconte la chute d’Israël, qui a désobéi à tous les ordres de Dieu : il a accumulé des chevaux, des femmes et des richesses (1 Rois 10:26-29, 11:3, 10:14, 27). Israël a commencé comme esclave d’un empire, mais il a fini par devenir lui-même un empire qui a asservi son propre peuple. Leur rejet de la volonté de Dieu pour leur vie, à savoir être une nation de prêtres qui servaient Dieu seul comme roi, a entraîné leur chute. Israël n’a été une nation souveraine et entière que 80 ans avant d’être fracturée et amenée en exil. Ils n’ont échappé à l’empire que pour devenir un empire.

LE BESOIN D’UN AUTRE MOSES
Lorsqu’Israël s’est retrouvé exilé à Babylone, seuls trois Juifs ont résisté à l’envie de prendre part aux rituels patriotiques du roi (Daniel 3:9-12). Après 70 ans, certains Juifs sont revenus en Palestine, mais sous un nouveau maître – l’empire médo-persan. Le roi de cet empire permit aux Juifs de reconstruire leur temple, mais ses prêtres travaillaient pour la Perse et obéissaient aux ordres du roi.1 L’attrait de l’empire était fort, et les Israélites abandonnèrent une fois de plus les voies de Dieu. Dieu a envoyé des prophètes tels que Michée, Aggée, Zacharie et Malachie pour appeler à la repentance nationale, mais leur message est tombé dans l’oreille d’un sourd et ils ont été assassinés pour cela (2 Chroniques 24:20-21, Luc 11:47, Matthieu 23:30, 37).

Environ 200 ans plus tard, la Perse tombe aux mains de la Grèce, et les Juifs ont un nouveau maître. L’élite des prêtres du temple s’hellénise en adoptant la culture, la langue et les coutumes grecques. Ils servaient de collecteurs d’impôts pour leur nouveau seigneur, l’empire grec. Aspirant à nouveau à la liberté, les Juifs parviennent à renverser leurs oppresseurs par l’épée au cours de ce que l’on appelle la révolte des Maccabées. Pendant 100 ans, les Juifs ont goûté à la liberté de l’empire, mais c’était doux-amer. Leurs nouveaux dirigeants juifs ont complètement abandonné les Écritures et ont été à bien des égards plus brutaux et plus exploitants que leurs anciens maîtres. Certains scribes, désireux de résister à la capitulation des prêtres et à la domination coloniale, se sont retirés dans le désert pour former une communauté à Qumran. Ils y compilèrent les manuscrits de la mer Morte et renouvelèrent leur engagement envers Dieu, attendant avec impatience l’arrivée du royaume de Dieu.

Rome était le prochain sur la longue liste des empires païens à gouverner le peuple de Dieu. César Auguste régnait sur le monde connu, se faisant appeler le “roi des rois”.2 Auguste considérait la “Pax Romana” comme sa plus grande contribution au monde, son grand plan pour établir la paix universelle parmi les nations qui vivaient sous la domination romaine. Il envoyait ses militaires dans des pays comme la Palestine pour leur annoncer l’évangile (“bonne nouvelle” ou “euangelion”) de la paix et les invitait à rejoindre l’empire romain. En échange de leur allégeance à Rome, César leur garantissait la paix et la sécurité. Si l’évangile de César était rejeté, il envoyait son armée pour envahir et conquérir. Après des siècles de domination, les Juifs se tournaient continuellement vers le livre de l’Exode comme vers une littérature subversive qui exposait l’idéologie dominante de l’empire. Ils aspiraient à un prophète vertueux, à un prêtre saint et à un roi juste. Ils rêvaient d’un nouveau Moïse qui pourrait leur faire traverser la mer et les conduire vers la liberté.

DES PROPHÈTES PARMI LES POLITICIENS
Jean le Baptiseur est notre première introduction au baptême dans la Bible. L’Évangile selon Luc commence son récit de Jean par cette phrase : “La quinzième année du règne de Tibère César, alors que Ponce Pilate était gouverneur de Judée, Hérode tétrarque de Galilée… pendant le sacerdoce d’Anne et de Caïphe, la parole de Dieu fut adressée à Jean, fils de Zacharie, dans le désert”. (Luc 3:1-2). Luc sait que nous ne pouvons pas comprendre Jean ou le baptême sans cette toile de fond. Il s’agit d’une liste d’intermédiaires du pouvoir à Jérusalem, allant de l’empereur au sommet à ceux qui lui sont inférieurs, comme Hérode et Pilate, en passant par leurs serviteurs juifs, Anne et Caïphe. Le baptême les mettrait tous au défi. Le message de Jean et son baptême avaient des implications politiques incroyablement subversives.

Jean a parcouru toute la région en prêchant que tout le monde devait se repentir parce que le Royaume de Dieu était enfin sur le point d’arriver (Matthieu 3:1-2). ” Se repentir ” en grec est ” metanoeō ” qui signifie littéralement ” changer d’avis “. Jean a proclamé un baptême de repentance pour le pardon des péchés (Luc 3:3). Le message de Jean pour ses auditeurs était clair : détournez-vous de vos allégeances actuelles, réorientez votre vie et soumettez-vous à son rituel de purification par immersion en attendant le Royaume de Dieu promis. Le professeur principal de recherche en théologie biblique, R. Alan Streett, résume bien la situation en disant : “Le rituel de l’eau de Jean dans le désert avait une signification symbolique. Il appelait Israël à se préparer à un nouvel exode politique. Lors de leur premier exode, Dieu avait sauvé les Hébreux d’un régime païen oppressif, tandis que Moïse les conduisait à travers l’eau et le désert et les établissait comme une nation sainte pour lui-même”.3 Jean préparait ses auditeurs à un nouvel exode, hors de l’empire, à travers l’eau et dans la nation de Dieu.

Jean n’était cependant pas le nouveau Moïse ; il était seulement “la voix de celui qui crie dans le désert : “Aplanissez le chemin du Seigneur””, comme l’a dit le prophète Esaïe (Jean 1:23, Esaïe 40:3). Le chemin du Seigneur auquel Jean faisait référence était l’Agneau de Dieu, Jésus-Christ, l’homme qui serait le nouveau Moïse et conduirait son peuple hors de l’empire jusqu’à la terre promise (Jean 1:29-30). Jean avait créé une certaine agitation dans la région, et le roi Hérode savait qu’il fallait le faire taire. Selon le célèbre historien juif du premier siècle, Josèphe, Hérode a mis Jean à mort pour des raisons purement politiques, notant que Jean représentait une menace pour son pouvoir.4 Jean, après tout, parlait d’une nouvelle nation qui était sur le point d’arriver, et il désignait un nouveau Roi. Hérode le Grand avait cherché à tuer Jésus lorsqu’il était bébé, et son fils, Hérode Antipas, venait de tuer Jean le Baptiseur. Hérode ne tarderait pas à chercher à tuer Jésus lui aussi (Luc 13:31). Le baptême était un acte subversif, une trahison.

À TRAVERS LA MER ET DANS LE ROYAUME
Lorsque Marc rapporte le baptême de Jésus, il dit que Jésus a vu les cieux “se fendre” (Marc 1:10 NLT). Le terme grec pour ce mot est le même que celui utilisé dans l’Exode 14:21 de l’Ancien Testament grec (schizō), où Moïse “fend” (“divise”) la mer Rouge pendant l’exode.5 Lorsque Moïse a conduit les Israélites hors d’Égypte, à travers la mer, et dans la Terre promise, les forces violentes de l’empire ont essayé de les arrêter. Comme Jésus était sur le point de faire la même chose, l’auteur du premier récit évangélique de la Bible, Matthieu, s’efforce de relier Jésus à Moïse et au récit de l’exode. Dans son récit, il y a une étoile qui guide, comme la colonne de feu qui guidait les Israélites dans le désert (Matthieu 2:9, Exode 13:21). L’ordre d’Hérode de tuer les enfants juifs de sexe masculin pendant que Jésus s’échappait était semblable à l’ordre de Pharaon de tuer tous les enfants hébreux de sexe masculin pendant que le petit Moïse s’échappait (Matthieu 2:16, 13, Exode 1:15-16, Exode 2:3). Le voyage de Jésus vers l’Égypte et pour en sortir fait écho au voyage de Moïse vers et depuis l’Égypte. Moïse s’est échappé d’Égypte après avoir tué quelqu’un, mais il y retourne après que Dieu lui ait dit : ” Tous ceux qui cherchaient ta vie sont morts. ” Ce sont les mêmes mots que Dieu dit à Joseph dans Matthieu : la famille doit retourner chez elle ” car ceux qui en voulaient à la vie de l’enfant sont morts ” (Exode 4:19, Matthieu 2:20). Moïse et Jésus ont tous deux passé quarante jours à jeûner (Exode 34:28, Matthieu 4:2). Moïse est monté sur une montagne pour recevoir l’ancienne loi et Jésus est monté sur une montagne pour donner la nouvelle loi (Exode 19:3, Matthieu 5:1-2). Matthieu dit même que Jésus a accompli la prophétie d’Osée : “De l’Égypte j’ai appelé mon fils” (Osée 11:1, Matthieu 2:14-15). Matthieu veut que vous sachiez que Jésus est un Moïse nouveau et amélioré.6

Moïse a fourni la loi de l’ancienne alliance, et Jésus a fourni la loi de la nouvelle alliance, qui la remplace (Romains 6:14, 1 Corinthiens 9:20, Galates 6:2). Moïse a conduit le peuple de Dieu hors d’Égypte, à travers les eaux, et dans un nouveau pays pour former une nouvelle nation. Jésus a également conduit le peuple hors de Rome, à travers les eaux du baptême, et dans sa nouvelle nation – le Royaume de Dieu. Le Royaume est essentiel pour comprendre le baptême. César avait un évangile, une bonne nouvelle proclamée par Rome, et Jésus en avait un aussi. L’Évangile du Christ était l’annonce de la bonne nouvelle que le Royaume de Dieu était enfin arrivé (Marc 1, 14-15). L’Évangile du Royaume est ce dont Jésus a parlé plus que toute autre chose (Matthieu 4:23, 9:35, 24:14 ; Luc 8:1). Jésus dit que la proclamation de l’arrivée de sa nation était la raison pour laquelle il avait été envoyé (Luc 4:43). La nation du Christ est l’anéantissement de l’empire et la recette de sa destruction. La nation du Christ est l’antithèse de l’empire, son opposé et son grand rival. Le baptême est le chemin pour y parvenir.

Matthieu n’est pas le seul à vouloir que vous fassiez le lien entre Moïse et Jésus. Paul établit également un lien puissant et audacieux entre Moïse et Jésus.

Je ne veux pas que vous oubliiez nos ancêtres dans le désert, il y a longtemps. Tous ont été guidés par une nuée qui les précédait, et tous ont traversé la mer à pied sec. Dans la nuée et dans la mer, ils ont tous été baptisés en tant que disciples de Moïse. Tous ont mangé la même nourriture spirituelle, et tous ont bu la même eau spirituelle. Car ils ont bu au rocher spirituel qui les accompagnait, et ce rocher était le Christ.
1 Corinthiens 10:1-4

Moïse a conduit les Israélites à travers la mer Rouge, hors de l’empire et vers la liberté. Paul associe cette fuite à travers l’eau au baptême en Jésus. Le baptême est un rite qui représente la délivrance de l’esclavage, la délivrance de l’empire, et qui fournit une nouvelle identité et une nouvelle citoyenneté dans la nation du Christ. Lors du baptême, les premiers chrétiens entraient dans une rivière d’un côté et en sortaient de l’autre pour symboliser la fuite de l’empire par la mer Rouge. Streett en explique la signification : “Jean le Baptiste, Jésus et leurs disciples ont annoncé que Dieu était sur le point d’intervenir en faveur de son peuple et de rendre à Israël sa gloire passée. Ils ont mis leurs auditeurs au défi d’embrasser le récit alternatif de Dieu pour le monde, d’adopter un style de vie orienté vers le royaume et de se soumettre au baptême en tant que promesse d’allégeance à un autre Seigneur que César. En tant que tel, le baptême était un acte subversif audacieux et potentiellement dangereux. L’évangile du royaume était de nature contre-impériale et affirmait que Jésus, et non César, possédait le droit divin de gouverner le monde”.7 Le baptême représente le salut de l’empire.

POUR ÊTRE LIBÉRÉ DES DÉMONS
Jésus est venu annoncer son Royaume, une culture, une mentalité, un style de vie et une éthique différents de ceux de Rome et de tous les empires qui l’ont précédé et suivi. Le sauvetage de l’empire était la volonté de Dieu, mais de nombreux Juifs avaient des attentes différentes quant à la manière dont cela serait accompli. La plupart pensaient que le Messie accomplirait cela par l’épée, mais Jésus avait d’autres plans. Jésus n’a pas recours à la violence pour accomplir sa volonté. Le véritable baptême est la libération de l’empire, mais les empires choisissent leur propre autodestruction.

Jésus a montré comment cela allait se passer. Dans l’Ancien Testament, Dieu demandait parfois à ses prophètes de mettre en scène leurs prophéties afin de donner des leçons visuelles au peuple (Jérémie 16:1-18, 19:1-15, 27:1-22 ; Ezéchiel 4:1-17, 12:1-28 ; Osée 1-4). Nous pouvons voir Jésus mettre en œuvre cette prophétie lorsqu’il chasse les démons de l’homme de Gadaréné (Matthieu 8:28-34 ; Marc 5:1-19 ; Luc 8:26-39).

Dans ce récit, avant d’expulser le démon de l’homme possédé, Jésus demande quel est son nom. Les démons répondent : ” Légion, car nous sommes nombreux ” (Marc 5, 8-9). Au sens littéral, c’est parce qu’une myriade de démons possédait cet homme ; cependant, les auditeurs du premier siècle en Galilée auraient également compris les connotations politiques. Le mot “légion” était couramment utilisé pour désigner un contingent de 6 000 soldats romains. Dans ce récit, les soldats romains sont assimilés aux démons. Les démons supplient Jésus de ne pas les envoyer hors du pays ; ils demandent plutôt à être envoyés dans un grand troupeau de porcs (Marc 5:11-12). Ce détail est également politique. L’historien Josèphe nous apprend qu’une tête de porc ou de sanglier était le symbole de la dixième légion romaine, celle-là même qui a assiégé Jérusalem et occupé le Mont des Oliviers pendant la Grande Tribulation en 66-70 après J.-C..8 Cela établit un lien supplémentaire entre les esprits démoniaques et Rome et son armée.

Une fois que les démons furent entrés dans les porcs, ils se précipitèrent tous sur la rive escarpée dans la mer et se noyèrent (Marc 5:13 ESV). Cette formulation est remarquablement similaire au récit de l’Exode où l’armée égyptienne se noie dans la mer Rouge après que Moïse ait mis les Israélites en sécurité (Exode 14:27-28, 15:1). Le peuple de Dieu est sauvé tandis que les ennemis de Dieu périssent. Les empires s’autodétruisent. L’exorcisme de Gadara a une signification qui dépasse la simple délivrance d’un homme. Il s’agit d’une prophétie, annonçant la défaite finale de l’empire et l’arrivée du Royaume de Dieu. Un nouvel exode était sur le point de commencer.

UN RITE DE RÉVOLTE
Le repas de la Pâque, ou “communion”, est le sacrement qui était autrefois consommé en souvenir de l’histoire de l’exode (Deutéronome 16:3). Nous ne mangeons plus la communion en souvenir de l’ancien exode. Aujourd’hui, ce repas sacramentel est consommé en souvenir du nouvel exode, car nous le faisons en souvenir de Jésus (Luc 22:19-20). Il a reçu une nouvelle signification. Le baptême est également un sacrement, un rite chrétien représentant la mort et la résurrection dans une nouvelle vie et une nouvelle citoyenneté (Marc 10,38). Le mot “sacrement” vient du mot latin “sacramentum”, qui désigne un serment volontaire. Tout comme l'”évangile” a été utilisé pour la première fois par César, mais subverti par Jésus, il en est de même pour le “sacramentum”.

Jules César a été le premier à utiliser le sacramentum dans un sens militaire.9 A Rome, le sacramentum était utilisé comme serment par le soldat pour prêter allégeance, obéir à ses supérieurs et ne pas abandonner ses frères d’armes. C’était un rituel qui servait d’alliance ou d’accord entre les officiers et les soldats, et c’était une condition pour servir dans l’armée.10 Tacite (56-117 ap. J.-C.), sénateur et historien romain, a fait référence au sacramentum comme étant le serment d’allégeance verbal qu’un soldat donne à son empereur.11 Tous les militaires au service de Rome étaient “liés par le sacrement” ou serment d’allégeance ; il n’y avait aucune exception.12 Le serment du sacramentum était prononcé publiquement, devant des témoins (humains et divins), et il était irrévocable. Quiconque rompait l’allégeance encourait des sanctions allant de la honte à la mort.13

L’Église primitive du premier siècle considérait le baptême comme leur sacramentum à Jésus. Tertullien (160-225 après J.-C.) a comparé le sacramentum chrétien au serment de loyauté du soldat romain envers l’empereur et l’empire. Il fait valoir que, de même qu’un soldat, par son serment d’allégeance, était intronisé dans l’armée de César, de même un adepte du Christ était initié par le sacrement du baptême au Royaume de Dieu. Chaque personne faisait le serment de servir fidèlement (allégeance) son souverain et son royaume.14 Le baptême dans l’empire ou le baptême dans la nation du Christ était la ligne de démarcation. Tertullien condamnait tout chrétien qui accepterait de jurer le sacramentum romain, puisque le baptême était le seul sacrement qu’un chrétien devait observer.15 Le patriotisme pour l’empire, c’était prendre la marque de la bête. Pour l’Église primitive, le baptême signifiait abandonner l’empire et revendiquer une nouvelle citoyenneté dans la nation de Jésus.

ÉCHAPPER À ROME POUR DEVENIR ROME
Le nouveau et parfait Moïse, le roi de toute la création, Jésus-Christ, a appelé tous les hommes à se faire baptiser et à être délivrés de l’empire pour le salut de sa nation. L’Église a connu une croissance explosive au cours des premiers siècles. Les nouveaux adeptes de la voie de Jésus étaient prêts à mourir par la main de l’empire plutôt que de s’associer à sa culture. Ils affirmaient que César n’avait pas le droit de régner et que toute autorité était donnée à Jésus, un nouveau roi rival.

Il n’y avait pas de conflits internes au sein de l’Église primitive ; ils reconnaissaient tous un contraste marqué entre l’empire et le Royaume. Clément d’Alexandrie (150-214 apr. J.-C.) a déclaré : “Nous, chrétiens, sommes une race pacifique… car ce n’est pas dans la guerre, mais dans la paix, que nous sommes formés”.16 Tertullien (160-220 apr. J.-C.) a déclaré : “Porterons-nous un drapeau ? C’est un rival du Christ. “17 Speratus (martyrisé en 180 après J.-C.) a dit : “Je ne reconnais aucun empire dans le présent âge. “18 Tatien d’Assyrie (120-180 après J.-C.) a dit : “Je ne souhaite pas être un dirigeant. Je ne cherche pas à m’enrichir. Je refuse les fonctions liées au commandement militaire “19 Justin le Martyr (100-165) a dit : “Dieu a appelé Abraham et lui a ordonné de quitter le pays où il vivait. Par cet appel, Dieu nous a tous réveillés, et maintenant nous avons quitté l’État. Nous avons renoncé à tout ce que le monde nous offre… Les dieux des nations sont des démons. “20 Marcellus le Centurion, alors qu’il quittait l’armée de l’empereur Dioclétien en 298, a déclaré : “Je sers Jésus-Christ, le Roi éternel. Je ne servirai plus vos empereurs… Il n’est pas juste qu’un chrétien serve les armées de ce monde.” Condamné à mort, il pria pour que Dieu bénisse ses exécuteurs, et fut tué.

Alors pourquoi l’église américaine d’aujourd’hui ne ressemble-t-elle pas du tout à l’église primitive de Rome ? La raison en est que, tout comme Israël a échappé à l’empire d’Égypte pour devenir lui-même un empire, l’Église primitive a échappé à l’empire de Rome pour devenir l’empire de Rome. L’Église en a été affectée depuis lors. Au quatrième siècle, l’empereur Constantin a légalisé le christianisme et en a fait la religion officielle de l’État. Constantin a prétendu être lui-même chrétien, a converti de nombreux temples païens en bâtiments d’église et a nommé des prêtres et des théologiens, formant ainsi l’église catholique romaine. Presque toutes les idées de Jésus sur le rejet de la richesse et du pouvoir ont été rejetées. Pour que l’empire survive, il fallait qu’elles le soient. L’appel radical au service de la paix et à la non-violence totale a été remplacé par le patriotisme guerrier et la domination violente. Les guerres de Rome, autrefois menées au nom de Mars, étaient désormais menées au nom de Jésus. Même le César Constantin savait au fond de lui que le baptême était incompatible avec les méthodes de l’empire ; il a attendu d’être sur son lit de mort pour se faire baptiser.

Pendant des centaines d’années, le baptême était le sacrement qui marquait la ligne de démarcation entre l’ancienne vie, l’ancienne citoyenneté, les anciennes allégeances d’une personne et sa nouvelle vie, sa nouvelle citoyenneté et sa nouvelle allégeance. Le baptême était autrefois une décision difficile qui signifiait l’abandon de l’empire et l’acquisition d’une nouvelle citoyenneté dans la nation de Jésus, l’antithèse de Rome. Le baptême signifiait autrefois compter les coûts et rompre les liens avec le passé. Le baptême était autrefois un acte politique de subversion contre les structures de pouvoir de l’empire. Pour de nombreux adeptes du Christ, le baptême a été l’étape initiale qui les a souvent conduits à la persécution, voire à la mort. Le baptême était un rite de résistance. Il l’était.

Après Constantin, il fallait faire quelque chose à propos du baptême ; il ne pouvait plus continuer à exister avec sa nature subversive. Le premier et le plus radical des changements apportés au baptême a été qu’il n’était plus un choix, il était obligatoire. Le baptême était désormais administré aux bébés, évidemment sans leur consentement ni leur connaissance. Deuxièmement, il servait à la fois de sacrement d’adhésion à l’église catholique et de citoyenneté romaine. Le baptême n’était plus un moyen de rejoindre un mouvement de résistance, mais un acte de capitulation. Le baptême n’était plus un moyen d’obtenir la citoyenneté du Royaume de Dieu, il devenait un acte de citoyenneté de l’empire. Streett l’exprime ainsi : “le baptême a perdu sa signification contre-impériale. N’étant plus considéré comme une marque de résistance, il est devenu un signe d’acceptabilité et de respectabilité. L’idée que le baptême était un rite d’entrée dans un royaume alternatif est tombée en désuétude “.21 Ce changement désastreux vit avec nous aujourd’hui dans l’empire américain.

LE BAPTÊME DANS L’EMPIRE D’AMÉRIQUE
Aujourd’hui, de nombreuses églises en Amérique ne pratiquent pas le baptême des enfants, mais l’inefficacité et la perte de la signification originelle restent intactes. Les chrétiens d’aujourd’hui comprennent généralement le baptême comme ayant une importance individuelle, souvent considéré comme un rituel qui assure une place dans un au-delà immatériel. Mais la véritable signification du baptême ne concerne pas tant la régénération d’un individu que celle d’une nation – la nation du Christ. Le baptême biblique n’a pas pour but d’aller au ciel à la mort, mais plutôt d’appeler à prêter allégeance au Royaume de Dieu.

Il s’agit du repentir obtenu en tournant le dos à l’empire et en faisant les premiers pas de la résistance.

Israël n’a échappé à l’empire que pour devenir un empire. L’Église primitive n’a échappé à l’empire que pour devenir un empire. L’Église américaine doit prendre au sérieux l’appel baptismal à fuir l’empire, sinon l’histoire continuera à se répéter.

Le baptême, s’il doit avoir le même pouvoir qu’à l’époque de Jésus et de l’Église primitive, doit retrouver sa signification. Le baptême doit conserver sa signification originale, mais dans notre contexte américain. Si pour l’Église primitive, le baptême signifiait vivre un exode hors de Rome, le plus grand empire de l’époque, à quel point le baptême devrait-il être un exode pour les citoyens du plus grand empire de l’histoire de l’humanité ? Compris fidèlement, le baptême doit être un exode hors de l’Amérique. Le baptême n’est pas la délivrance de l’âme, il s’agit de la délivrance d’un peuple de l’esclavage de l’Amérique et de la liberté de la nation du Christ. Le baptême consiste à changer votre allégeance de l’Amérique à Jésus. Le baptême est le rituel d’initiation qui permet de devenir citoyen du Royaume de Dieu et de laisser son ancienne citoyenneté américaine dans les eaux. Le baptême, c’est franchir cette ligne dans le sable qui dit que l’on rejette la culture et les structures de pouvoir de l’empire d’Amérique. Le baptême est une déclaration publique qu’aucun président ou employé du gouvernement n’a le droit de gouverner – toute l’autorité a été donnée au Roi Jésus.

Le baptême est anti-américain, tout comme il était autrefois anti-romain. Le baptême est anti-américain parce qu’il affirme que l’évangile de prospérité économique et de puissance militaire de l’Amérique n’est pas du tout un évangile. Le baptême est anti-américain parce qu’il affirme que les soldats, les balles et les bombes de l’Amérique sont un affront à Dieu. Le baptême est anti-américain parce qu’il invite tout le monde à abandonner l’Amérique, à traverser les eaux et à entrer dans le Royaume. Le baptême est un exode de l’Amérique, et Dieu nous avertit : “tu ne retourneras pas par là” (Deutéronome 17:16).

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