LES TRUCS DE LA FIN DES TEMPS

Comment le pessimisme et la morosité sont devenus populaires.Jésus est apparu sur la scène, offrant un nouveau mode de vie, un mode de paix. Il a appelé son mode de vie le Royaume de Dieu. Il nous a enseigné que nous devions prier et travailler pour que ce Royaume vienne sur terre. Il nous a enseigné à prier et à travailler pour que sa volonté soit de plus en plus faite sur la terre comme au ciel (Matthieu 6:10). Jésus a enseigné que son Royaume de Paix commencerait petit mais qu’il grandirait pour devenir le plus grand Royaume du monde entier (Marc 4:30-32).Avant cette vision d’une fin du monde obsédée par le malheur, la croyance principale dans l’histoire de l’Église était que le monde continuerait à s’améliorer au fur et à mesure que le Royaume grandirait, jusqu’à ce que Jésus revienne pour vaincre entièrement le mal. C’est ce que les apôtres ont enseigné. C’est ce que l’Église primitive a enseigné. Pas d’enlèvement, pas de tribulation de 7 ans, pas d’antéchrist, pas de bataille d’Armageddon, pas de conflit concernant Israël. Et vous ne croirez pas ce qu’ils pensaient de la Marque de la Bête.Comment sommes-nous passés d’un Évangile de “paix et d’espoir” à un avertissement de “mort et de désastre” ? Comment sommes-nous passés d’un Évangile “le monde s’améliore” à l’idée que “le monde empire” ? Comment sommes-nous passés d’un Évangile “apportant le ciel sur la terre” à une “fuite de la terre vers le ciel” ? D’où vient tout cela ?L’INVENTION DE LA MACHINE DE MALHEURL’Enlèvement, la Tribulation de 7 ans et le leader unique de l’Antéchrist étaient des choses dont aucun chrétien n’avait entendu parler avant la Réforme dans les années 1500. Dans son rejet du catholicisme, Martin Luther a qualifié l’Église catholique romaine de “Prostituée de Babylone” et de “Bête”, deux références à Rome dans le livre de l’Apocalypse. En Angleterre, John Wycliffe, Martin Luther en Allemagne, Jean Calvin en France, John Knox en Écosse, Ulrich Zwingli en Suisse et d’innombrables autres ont commencé à prêcher que le pape était l’antéchrist.1 Pour contrer cette nouvelle croyance populaire, un prêtre jésuite catholique du nom de Francisco Ribera a publié en 1585 un ouvrage de 500 pages qui plaçait Daniel 9:24-27, Matthieu 24 et Apocalypse 4-19 dans un avenir lointain.2 Plutôt que de considérer ces passages comme déjà accomplis, Ribera affirmait qu’ils devaient encore s’accomplir dans le futur.3 Il s’agissait du premier enseignement de ce type et il constituait le fondement des vues futuristes évangéliques occidentales modernes sur la fin des temps.4 Historiquement parlant, cette nouvelle croyance n’a pas décollé tout de suite.Le livre de Ribera a en fait été perdu pendant des centaines d’années jusqu’à ce qu’un bibliothécaire de l’archevêque de Canterbury le redécouvre et le publie en 1826.5 Un homme du nom de John Nelson Darby, prédicateur évangélique britannique et fondateur des Frères de Plymouth, est tombé sur le livre de Ribera qui venait de refaire surface et a malheureusement pris la propagande au sérieux. Les croyances pessimistes sur la fin des temps ont repris de la vigueur en 1830 à Port Glasgow, en Écosse, lorsque Margaret MacDonald, âgée de quinze ans, a assisté à un service de guérison.6 C’est là qu’elle aurait eu une vision du retour de Jésus en deux étapes : C’est là qu’elle aurait eu une vision du retour de Jésus en deux étapes : Jésus enlevant les chrétiens de la Terre (ce qu’on appellera plus tard l’Enlèvement) et revenant des années plus tard.7 Avant cela, il était évident que Jésus ne reviendrait qu’une seule fois.Son histoire a été adoptée et amplifiée par John Nelson Darby. Il a enseigné que le monde irait de plus en plus mal jusqu’à ce que Jésus vienne et enlève secrètement tous les chrétiens. Cette croyance hérétique a admonesté toute une génération de disciples du Christ qui étaient occupés à améliorer la société. Darby allait ensuite inventer l’idée du “dispensationalisme”, qui regroupe plusieurs croyances marginales, mais désormais populaires en Occident, sur la fin des temps.Dans les années 1830, le Saint-Esprit a clairement stimulé la vie des églises américaines dans ce que nous appelons aujourd’hui le deuxième grand réveil. Mais à la même époque, Satan était également à l’œuvre pour répandre de faux enseignements. Les nouvelles faussetés de Darby sont nées aux côtés de plusieurs autres, comme le mormonisme en 1830, les Témoins de Jéhovah dans les années 1870, la Science Chrétienne en 1879, et d’autres mouvements New Age à peu près à la même époque. Même après avoir effectué six voyages aux États-Unis pour promouvoir son darbyisme, Darby n’a pas réussi à rallier beaucoup de gens à ses croyances. Malheureusement, tout cela allait changer en l’espace d’une centaine d’années.UNE NOUVELLE BIBLE D’ÉTUDELorsque la Bible de référence Scofield a été publiée pour la première fois en 1909, elle était la première de son genre et elle est restée incontestée pendant près de 50 ans. Il ne s’agissait pas d’une nouvelle traduction, mais plutôt de la KJV avec des en-têtes personnalisés et des notes d’étude dans les marges. Les opinions exprimées dans ces notes allaient façonner une grande partie du paysage théologique américain, principalement dans les années 1960-1990.Axées sur l’eschatologie (la fin des temps), les notes tissent ensemble des parties de l’Ancien et du Nouveau Testament, comme si elles avaient été écrites en même temps par les mêmes personnes. Il s’agit là d’un des procédés favoris des dispensationalistes modernes, qui évaluent essentiellement toutes les écritures à l’aune de la théorie inavouée et absurde selon laquelle plus elles sont anciennes, plus elles font autorité. Les idées empruntées dans les en-têtes et les notes ont ensuite été popularisées sous les étiquettes et les définitions qui sont devenues d’usage courant aujourd’hui : “pré-millénialisme”, “futurisme”, “dispensationalisme”, “judéo-christianisme” et, plus récemment, le mouvement hautement politique ouvertement appelé “sionisme chrétien”.Lorsque la Première Guerre mondiale a commencé, l’optimisme des chrétiens en a pris un coup, et la Scofield Reference Bible a fourni une vision pessimiste du monde qui semblait prophétique. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, la Bible de référence de Scofield était la Bible la plus vendue dans tout le pays.8 Étant la première de son genre, la Bible de référence de Scofield a commencé à façonner la théologie du christianisme populaire en Amérique et en Europe. De nombreux historiens montrent comment la théologie dispensationaliste de la Bible de Scofield a conduit à l’apathie des chrétiens lorsque Hitler et Mussolini ont pris le pouvoir. La littérature s’est rapidement répandue, affirmant que “ces hommes pourraient être l’antéchrist ; par conséquent, nous devrions les laisser monter au pouvoir car cela conduira à notre enlèvement prochain”.9 Le Dispensationalisme a promu une politique de “non-intervention” concernant la persécution des Juifs par les nazis, car ils pensaient qu’il s’agissait d’un signe de “la Grande Tribulation”. Les appels de l’Europe à l’aide pour les réfugiés juifs sont tombés dans l’oreille d’un sourd parce que “hands-off” signifiait pas de main tendue.10 Qui était derrière la création de la Bible de référence Scofield ?

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MONSIEUR SCOFIELDL’auteur, Cyrus I. Scofield, était prétendument titulaire d’un doctorat en théologie, mais cela s’est avéré faux depuis.11 Avocat à l’origine, puis engagé en politique, il n’était pas un érudit de la Bible comme on pourrait s’y attendre, mais plutôt un animal politique doté de charme et de talent pour l’autopromotion. Scofield était un personnage douteux au passé criminel, qui a détourné de l’argent, a été contraint de démissionner de la politique, avait un grave problème d’alcoolisme, a passé six mois en prison pour faux, même après sa conversion au christianisme, et a abandonné sa femme et ses filles.Les chercheurs pensent qu’en tant que l’un des amis les plus proches de Scofield, Samuel Untermeyer, avocat et l’un des sionistes les plus riches d’Amérique, a financé la rédaction de la Bible de référence. Il a également financé des conditions de vie somptueuses en Europe, où Scofield allait être lié à Oxford University Press. Il semble que l’intérêt de Scofield pour le darbyisme ait été partagé par Oxford, qui a publié et distribué la Bible de référence de Scofield.12 Scofield a déclaré que Oxford lui versait d’importantes redevances, ce qui lui a permis d’acheter de nombreuses propriétés.L’idée d’un enlèvement et sa joyeuse bande de croyances de la fin des temps ont reçu une impulsion majeure grâce à l’enseignement dans les collèges bibliques qui se développent dans toute l’Amérique. Oxford University Press s’est assuré que la distribution se faisait par le biais de ces divers séminaires populaires et que chaque nouveau pasteur quittait l’école avec un exemplaire en main. C’est par cette prolifération forcée et artificielle de la Bible de référence que ces croyances se sont solidifiées dans l’esprit des églises évangéliques. Il y a eu un effort clair et concerté pour influencer la croyance chrétienne.LE CHRISTIANISME DE LA POP-CULTURELa théologie dispensationaliste pessimiste a créé croque-mitaine sur croque-mitaine au fil des décennies. Il y a toujours un nouvel Antéchrist et une nouvelle Marque de la Bête à craindre après que la dernière se soit avérée fausse. Suivi plus tard par un film populaire, le livre le plus vendu en 1970 était The Late Great Planet Earth, de Hal Lindsay. Dans une interprétation erronée de Matthieu 24:34,13, Lindsay prédit que le retour de Jésus pourrait avoir lieu dans “une génération” après l’établissement de l’État-nation moderne d’Israël. Il a prédit que la fin des temps se produirait dans les années 1980, où il a utilisé les craintes actuelles du communisme soviétique et des armes nucléaires pour tirer des allégories de l’imagerie apocalyptique. Dans son ouvrage intitulé The 1980’s : Countdown to Armageddon, Lindsey a prédit que “la décennie des années 1980 pourrait très bien être la dernière décennie de l’histoire telle que nous la connaissons.”Left Behind, une série de 17 romans de fiction religieuse à succès écrits par Tim LaHaye et Jerry B. Jenkins, est responsable de la mise en avant de l’idée de malheur dans le christianisme populaire des années 90. Après avoir été vendue à 60 millions d’exemplaires, la série de livres a été suivie de quatre films différents et d’une multitude de jeux vidéo. LeHaye et Jenkins ont remplacé la peur rouge de Lindsay dans les années 70 par l’islamophobie naissante et la peur hystérique de l’an 2000 à la fin des années 90, et les évangéliques étaient prêts pour la fièvre du ravissement. David Carlson, professeur d’études religieuses, écrit que la théologie dispensationnaliste qui sous-tend la série Left Behind promeut une “vision biaisée de la foi chrétienne qui accueille favorablement la guerre et les catastrophes, tout en rejetant les efforts de paix au Moyen-Orient et ailleurs – tout cela au nom du Christ. “14Bien que l’enlèvement et les croyances dispensationnelles qui l’accompagnent ne soient pas partagés par la plupart des chercheurs et théologiens chrétiens orthodoxes aujourd’hui, ils continuent à imprégner une grande partie de la théologie évangélique laïque en Amérique. Cela peut sans aucun doute être attribué à la large distribution de la Scofield Reference Bible qui, quelque temps après la mort de son auteur, a été rééditée quatre fois jusqu’en 1967, avec des tendances dispensationnelles et sionistes plus prononcées à chaque parution.Chaque prédiction s’est avérée fausse, et après 50 ans de fausses prédictions sur la fin du monde, nous devrions probablement cesser d’y prêter attention. Les archives historiques montrent clairement d’où viennent ces croyances catastrophistes. L’enseignement selon lequel les paroles du Christ dans Matthieu 24, les prophéties de Daniel et le livre de l’Apocalypse font tous référence à des événements futurs est un nouveau système de croyances qui a débuté à la Réforme, s’est développé dans les années 1800 et est devenu populaire à la fin du 20e siècle. Vous avez peut-être simplement supposé que les chrétiens ont toujours cru de cette façon, mais cette croyance ne s’appuie pas sur l’histoire de l’Église ni sur les Écritures et restera dans les livres d’histoire comme une mode malheureuse.POURQUOI TOUT CELA EST IMPORTANTLes croyances catastrophistes sur la fin des temps sont un exemple de ce qui peut arriver lorsque les chrétiens se fient aux enseignements populaires plutôt que de lire les Écritures par eux-mêmes. L’ennemi est un trompeur rusé. Dieu nous sauve non pas en nous arrachant du monde, mais en venant dans le monde pour être avec nous. L’esprit d’évasion qui sous-tend une grande partie de la théologie de l’enlèvement devrait nous inquiéter. Nous sommes censés apporter le Royaume sur terre, et non nous échapper de la terre pour éviter les difficultés. Le monde n’est pas détruit, il est renouvelé.La théologie de la fin des temps a donné naissance à un christianisme très répandu mais dont l’influence culturelle est si faible qu’il ne reconnaît aucun espoir de succès à long terme. En revanche, le véritable Évangile du Royaume de Dieu a un plan ; il nous motive à le poursuivre, et comprend que nous, en tant qu’ambassadeurs du Christ, devons construire dans sa nation et penser à long terme.Le Prince de la paix a établi un nouveau type de gouvernement, un gouvernement caractérisé par une paix toujours plus grande. Les armes de guerre sont transformées en instruments d’agriculture (Esaïe 2:4). C’était l’espoir d’Ésaïe (Ésaïe 9:5). Ce qui avait été prophétisé depuis des générations s’est accompli avec la venue de Jésus, le Prince de la Paix !Les croyances de fin des temps obsédées par le pessimisme du Dispensationalisme tentent d’enlever cet espoir de paix. Ils disent que Jésus est le Prince de la Paix, mais que cette paix n’est pas pour maintenant, mais seulement lorsque Jésus reviendra. Ce n’est pas ce qu’enseigne l’Écriture. La guerre ne peut jamais apporter la paix. La version Dispensationaliste de l’histoire biblique nécessite une tribulation et une guerre au Moyen-Orient, et non des plans de paix. C’est l’aspect le plus terrifiant de cette théologie déformée. Une telle anticipation de la violence est la raison même pour laquelle nous ne pouvons pas nous permettre de céder à cette fausse idée – parce que la vie de vraies personnes est en jeu.

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