LA HACHE DU PARDON

Avez-vous déjà remarqué comment Jésus s’est mis à pardonner à des gens qui ne demandaient pas le pardon et ne le méritaient pas ?

On lui amène un homme paralysé. Tout le monde guette la guérison physique, mais Jésus dit : “Prends courage, mon fils ; tes péchés sont pardonnés” (Mt 9:2).

Une femme prise en flagrant délit d’adultère lui est amenée pour qu’il la juge. Jésus a dit de manière célèbre que les personnes qui enfreignent la loi risquent les flammes de l’enfer (Mt 5,29) et cette femme est une véritable transgresseuse de loi. Mais au lieu de ramasser des pierres, Jésus dit : ” Je ne te condamne pas ” (Jn 8, 11).

Pourquoi Jésus a-t-il agi ainsi ? Pourquoi a-t-il pardonné aux malades et aux pécheurs ?

Parce que si le péché est la racine des problèmes de l’homme, alors le pardon est la hache. Une fois que Jésus s’est occupé de la racine, il s’est occupé du fruit. L’homme paralysé a été guéri. La femme adultère a reçu le pouvoir d’aller et de ne plus pécher.

Noël est le moment où nous célébrons les bons cadeaux de Dieu incarnés par son Fils. Parmi les nombreux cadeaux que Dieu nous a offerts, le pardon est le premier. C’est le cadeau qui déverrouille tous les autres cadeaux.

Avez-vous besoin de guérison ? Prenez courage – vos péchés sont pardonnés ! Si Jésus a porté vos péchés, il a aussi porté vos maladies (Is 53,4). En Christ, vous avez été pardonné du péché et libéré de tous ses effets, y compris la maladie. Cependant, si vous ne savez pas avec certitude que vous avez été pardonné, vous aurez du mal à recevoir la guérison. Vous pouvez même penser que vous méritez votre maladie ou, pire, que c’est Dieu qui vous a rendu malade.

Le pardon est le cadeau dont tout le monde a besoin, mais vous ne le recevrez jamais si vous pensez que vous devez faire quelque chose pour l’obtenir. Dans la première partie de cette étude, nous avons examiné trois raisons pour lesquelles les chrétiens ne peuvent jamais gagner le pardon de Dieu par la confession. Dans le billet d’aujourd’hui, nous allons examiner trois autres raisons pour lesquelles les chrétiens n’ont jamais besoin de se confesser pour être pardonnés.

Avant que vous ne m’écriviez pour me dire que vous trouvez la confession utile et libératrice, permettez-moi de répéter que je ne suis pas contre la confession. Il est bon d’être ouvert et transparent sur nos faiblesses et nos manquements. Ce à quoi je m’oppose, c’est le mensonge selon lequel les chrétiens doivent se confesser, ou faire quoi que ce soit, pour conserver leur pardon. Si vous confessez systématiquement pour être pardonné, vous désobéissez en fait à Dieu et vous maudissez ce qu’il a béni. Au lieu d’être un tremplin vers votre délivrance et votre guérison, la Bible enseigne que ce genre de confession va en fait renforcer le péché et vous donner la mort.

Le remède à tout mensonge est la vérité. Voici trois autres promesses merveilleuses concernant votre pardon :

4. Vous avez été pardonné complètement pour tous les temps

Mais cet Homme, après avoir offert un seul sacrifice pour les péchés pour toujours, s’est assis à la droite de Dieu. (Hébreux 10:12)La mort de Jésus sur la croix était un sacrifice unique offert pour tous les temps. Elle était parfaitement parfaite à tous égards et il n’y a rien que vous puissiez faire pour l’améliorer. Ceux qui prennent 1 Jean 1:9 comme justification pour essayer de gagner ce qui nous a déjà été donné, doivent faire plus attention à ce que Jean dit : le sang de Jésus nous purifie de “tout péché” (1:7) et nous purifie de “toute iniquité” (1:9). Tout signifie tout. “Tout péché” inclut les péchés que nous n’avons pas encore commis et tous les péchés que nous n’avons jamais confessés.

Jésus est allé sur la croix en tant que représentant de l’humanité sans péché. Dans son dernier souffle, Dieu le Fils a demandé à Dieu le Père de nous pardonner (Lc 23,34). Puis, ayant pleinement satisfait aux exigences de la loi qui s’opposait à nous, et ayant forgé une nouvelle alliance dans son sang, Jésus a déclaré “tout est accompli” et a rendu l’esprit. Son œuvre rédemptrice achevée, Jésus est maintenant assis à la droite de Dieu, attendant que ses saints se lèvent hardiment dans leur pardon et mettent ses ennemis – la maladie, la pauvreté, l’oppression – sous leurs pieds et sous les siens.

Jésus ne retournera jamais à la croix. Si vous péchez aujourd’hui, il ne retournera pas au Calvaire demain. Lui demander de te pardonner à nouveau revient à dire que son premier sacrifice n’était pas suffisant – que tu as vraiment besoin qu’Il remonte sur la croix. C’est honteux (Hébreux 6:6), mais “nous avons confiance en des choses meilleures dans votre cas” (Hébreux 6:9). Réjouissez-vous que Son sacrifice unique ait tout payé et que vous soyez pardonné pour l’éternité. Lorsque vous péchez, devinez quoi – vous êtes toujours pardonné ! La grâce de Dieu est plus grande que votre péché. Je n’encourage pas le péché et si vous choisissez de vivre dans le péché, alors vous ne connaissez pas la grâce de Dieu qui nous apprend à dire non au péché. Mais si tu as confiance en Jésus et en son œuvre achevée, alors sois assuré que rien, ni dans le présent ni dans l’avenir, ni aucune puissance, ni la vie ni la mort, ne peut te séparer du pardon de Dieu. Alléluia !

5. Vous avez été pardonné en fonction de la richesse de la grâce de Dieu

En lui, nous avons la rédemption par son sang, le pardon des péchés, selon la richesse de sa grâce. (Eph 1:7)

Quelle est la mesure limitative du pardon de Dieu ? Est-ce notre performance ? Est-ce l’état de notre confession ? Non ! Nous sommes pardonnés selon la richesse de la grâce de Dieu. Dieu n’est pas avare de sa grâce. Comment savons-nous que Dieu est gracieux ? Parce qu’il nous a pardonné et que son pardon est un don à 100%. Si vous devez faire quelque chose pour l’obtenir, alors ce n’est plus un don mais une obligation, et Dieu ne vous doit rien.

Jésus a pardonné au paralytique avant que l’homme n’ait prononcé un seul mot. Il a pardonné à l’adultère qui était sans voix à cause du péché. L’un n’a rien dit et l’autre ne pouvait rien dire, pourtant Jésus les a pardonnés tous les deux. Jésus a pardonné pour montrer qu’il avait l’autorité de pardonner. Le pardon est son affaire, sa décision, son initiative et son cadeau pour nous. La seule chose que vous ayez à faire est de le recevoir, et la seule façon de ne pas le recevoir est d’essayer de le gagner par la confession ou d’autres œuvres mortes.6. Vos péchés ont disparu depuis longtemps Mais maintenant, une fois à la fin des temps, il a paru pour effacer le péché par son propre sacrifice. (He 9:26b)Le mot “pardonner” signifie littéralement “renvoyer”. Votre péché n’a pas simplement été oublié, il a été aboli (AMP), mis de côté (ASV), et supprimé (GNB). Dieu n’a pas non plus éloigné vos péchés de la même manière que vous mettez vos ordures dans une poubelle près de la porte de derrière – à proximité et avec une odeur nauséabonde. Il les a éloignés de vous comme l’est de l’ouest (Ps 103,12). Si vous deviez aller à la recherche de vos péchés, vous ne les trouveriez pas. Ils ont disparu ! Ils ont tous été effacés (Is 44:22).

Vous vous demandez peut-être : mais qu’en est-il du péché que j’ai commis ce matin ? Comme tous vos péchés, celui-ci a été traité à la croix. Il n’a pas été enregistré comme une marque noire à côté de votre nom, car Dieu n’a pas pour mission d’imputer le péché (Rm 4,8).

Dieu a mieux à faire que de compter les péchés des hommes contre eux (2 Cor 5:19). C’est dans la nature humaine de compter les points, mais ce n’est pas la nature de Dieu. Dieu est amour et l’amour ne tient pas compte des fautes (1 Co 13,5). Votre Père n’est pas un chercheur de fautes. Si vous l’interrogez sur le péché de ce matin, il vous répondra : “Quel péché ? Je n’ai aucune trace de ce péché. Arrêtez de le chercher et regardez vers Jésus.”

Vous aviez bien un problème de péché, mais Dieu s’en est occupé en le clouant à la croix (Rm 6,6). Cette circoncision de votre vieille nature n’a pas été faite par la main de l’homme, mais par le Christ lui-même (Col 2:11). Il vous a été donné une nouvelle nature avec de nouveaux désirs. En renouvelant votre esprit, vous verrez que même si le péché est destructeur et qu’il vaut mieux l’éviter, il ne peut pas toucher son amour pour vous. Dieu est tout à fait capable de s’occuper de votre péché et la hache de son pardon a déjà été posée à la racine de ce mauvais arbre

!Jésus, et non la confession, est le remède à la condamnation!


Ce qui est étonnant avec Jésus, c’est qu’il nous pardonne à l’avance. Nous “allons et ne péchons plus”, non pas pour nous libérer de la condamnation, mais parce que nous sommes libérés de la condamnation. Le secret pour vaincre le péché ne consiste pas à faire des promesses que nous ne pouvons pas tenir, mais à savoir que Jésus croit en nous ! Arrêtez de vous examiner et examinez-Le ! Il est tout à fait merveilleux. Arrêtez de confesser vos péchés et confessez Jésus votre Rédempteur. Confessez qu’Il est votre sagesse de Dieu – votre pardon, votre justice et votre sainteté (1 Cor 1:30).

Dans la prochaine partie de cette étude, nous examinerons deux des plus grandes idées fausses que les gens ont sur le pardon

de Confession, Conviction, Confusion !


Jésus s’est-il faufilé hors du ciel contre la volonté de son Père pour venir mourir pour nos péchés ? A-t-il distrait le Saint-Esprit puis s’est-il éclipsé de sa propre initiative pour verser son sang pour notre pardon ? Bien sûr que non ! Pourtant, à en juger par certains des commentaires que je reçois sur ce site, il est clair que certains pensent que Dieu le Fils et Dieu le Père jouent au bon et au mauvais flic avec l’humanité. Dieu le Père est en colère contre nous à cause de notre péché, mais Jésus se tient entre nous pour nous protéger de la colère de son Père.

Qu’est-ce qui ne va pas dans cette image ? Tout ! Elle suggère que Dieu le Fils et Dieu le Père ont des natures différentes, que l’un nous aime inconditionnellement, mais que l’autre ne voit pas au-delà de notre péché. Même si vous ne connaissez pas votre Bible, vous pouvez probablement voir à quel point c’est ridicule.

Hébreux 1:3 nous dit que Jésus est la “représentation exacte” de la nature de Dieu. Il est l’image visible du Dieu invisible (Col 1,15). Jésus a dit : “Celui qui m’a vu a vu le Père” (Jn 14,9). Si vous voulez savoir comment est Dieu le Père, regardez Jésus. Ce sont des personnes différentes, mais elles partagent le même caractère, le même cœur et le même ADN spirituel. L’Évangile nous dit que Jésus a été envoyé par Dieu le Père et qu’il a reçu le pouvoir de Dieu le Saint-Esprit pour sauver le monde. Contrairement à ce que vous avez pu entendre, Dieu le Père, le Fils et le Saint-Esprit sont tout à fait sur la même longueur d’onde lorsqu’il s’agit de votre pardon.

Un chrétien est une personne qui a reçu le don du pardon de Dieu. En faisant confiance à la grâce de Dieu, il fait aujourd’hui l’expérience de ce que Dieu a offert il y a 2000 ans, à savoir le salut par l’œuvre achevée de la croix. Dans la première et la deuxième partie de cette étude, nous avons examiné six raisons pour lesquelles les chrétiens n’ont jamais besoin de confesser leurs péchés pour être pardonnés. Peut-être confessez-vous vos péchés parce que vous n’êtes pas certain d’être pardonné. Vous savez que Jésus est mort pour vos péchés, mais vous pensez peut-être que Dieu tient des registres et que le Saint-Esprit vous convainc et vous amène à faire des œuvres de confession. Rien n’est plus éloigné de la vérité. Voici deux autres raisons pour lesquelles ceux qui ont été pardonnés n’ont pas besoin de se confesser pour être pardonnés

:7. Dieu choisit d’oublier votre péché” Car je serai miséricordieux envers leur iniquité, et je ne me souviendrai plus de leurs péchés ni de leurs actes illicites.” (He 8:12)

La confession implique généralement de parler à Dieu de nos péchés (comme s’il ne le savait pas !). Mais pourquoi voudrions-nous lui rappeler des choses qu’il a choisi d’oublier ? D’une manière ou d’une autre, nous avons adhéré à l’idée que Dieu est au ciel et qu’il enregistre tous nos péchés sur des DVD et que, le jour du Jugement dernier, il nous mettra dans l’embarras en diffusant les films de nos erreurs. Mais ce n’est pas ce que dit la Bible ! Dieu ne nous impute pas nos fautes (2 Cor 5:19). Il s’occupe de la réconciliation, pas de la honte. Lorsque vous vous confessez pour être pardonné, vous vous imputez des péchés que Dieu lui-même ne compte pas. En d’autres termes, vous n’agissez pas comme votre Père céleste.

Sous l’alliance de la loi, il était important de garder une trace de chaque péché et d’en rendre compte, mais la nouvelle alliance est caractérisée par un oubli affectueux (Jérémie 31:34). Dieu a-t-il soudainement changé d’avis après la croix ? Sa mémoire est-elle devenue soudainement défaillante ? Non, Dieu ne change jamais. Il est le même aujourd’hui, hier et pour toujours. La Bible parle de l’alliance de la loi comme d’un arrangement qui se fane et qui est donc temporaire (2 Co 3:11). Bien que Dieu ait choisi d’entrer en relation avec l’homme pendant un certain temps par le biais de cette alliance fautive afin que nous puissions apprendre la gravité du péché et voir notre besoin de Jésus, sa propre nature est différente. Il nous a toujours aimés (Jérémie 31:3) et l’amour ne tient pas compte des fautes (1 Co 13:5).

Sur la croix, Dieu le Père a fait de Jésus un péché pour nous afin que nous devenions sa justice (2 Co 5,21). Jésus n’a pas agi seul mais en parfaite soumission à la volonté de son Père (Lc 22,42). Le Père a eu l’idée de vous pardonner ; il a fait de Jésus un péché pour que vous deveniez justes. Parce que Dieu le Père est en relation avec vous par l’intermédiaire de son Fils sans péché, il choisit de ne plus se souvenir de vos péchés et de vos actes illégaux.

Pourquoi Dieu a-t-il fait tout cela ? Parce qu’il est amour et qu’il nous aime. Car Dieu le Père a tellement aimé le monde pécheur qu’il a envoyé son Fils unique. Lorsque vous verrez le cœur d’amour du Père derrière l’œuvre rédemptrice du Fils, vous n’aurez plus peur du péché. Vous ne vous inquiéterez plus de ces DVD sur le péché, car Dieu n’en fabrique pas. Lorsque vous commencerez à saisir l’amour du Père, vous envisagerez même le jour du jugement avec audace (1 Jn 4, 17). D’où vient cette confiance ? Elle vient du fait que nous avons “la grâce, la miséricorde et la paix de Dieu le Père et de Jésus-Christ, le Fils du Père” (2 Jn 1:3).

8. Le Saint-Esprit ne vous convainc pas

“Le Saint-Esprit nous rend aussi témoignage à ce sujet… ‘Je ne me souviendrai plus de leurs péchés ni de leurs actes illicites’.” (Hébreux 10:15,17)

Certains croyants se sentent impressionnés de confesser leurs péchés parce qu’ils pensent que le Saint-Esprit les convainc. Mais ce n’est pas le cas. Comment le Saint-Esprit pourrait-il nous convaincre de quelque chose dont Il choisit de ne pas se souvenir ? Regardez ce qu’Il dit : “Je ne me souviendrai plus de leurs péchés ni de leurs actes illicites.” Vous pouvez prendre ces mots à la banque ! Ils sont la vérité et la vie. Dieu le Fils est mort pour faire disparaître le péché. À cause de ce que Jésus a fait, ni Dieu le Père (Hé 8:12) ni Dieu le Saint-Esprit (Hé 10:17) ne se souviennent plus de tes péchés. Si le Saint-Esprit vous condamnait, la divinité serait une maison divisée.

Vous pouvez dire : “Je sais que j’ai péché parce que ma conscience a été piquée. N’est-ce pas là la conviction du Saint-Esprit ?” Non. Vous êtes-vous déjà demandé comment vous savez que vous avez péché ? La plupart des gens ont une connaissance innée du bien et du mal à cause de ce qui s’est passé dans le jardin d’Eden. Mais là où cette boussole morale est rouillée, la loi intervient avec force pour trouver la faute. “Je n’aurais pas connu le péché si ce n’était par la loi” (Rm 7,7). Si vous vous sentez condamné, n’accusez pas le Saint-Esprit ! C’est la loi qui vous condamne. Certains essaient de s’en sortir en distinguant la conviction de la condamnation. Ils disent que la conviction est bonne et vient de Dieu, mais que la condamnation est mauvaise et vient du diable. Mais si nous parlons de péché, il n’y a pas d’écritures qui soutiennent cette distinction. Le mot “condamner”, que l’on trouve dans la traduction NIV de Jean 16:8, signifie littéralement réfuter, trouver une faute et demander des comptes. C’est ce que la loi a été conçue pour faire (2 Co 3:9), afin que vous puissiez être conduits à Jésus et recevoir son don de non condamnation (Rm 8:1).

En tant qu’expression de son amour et de sa miséricorde, le Saint-Esprit convainc le monde du péché d’incrédulité. Mais la seule chose dont il “convainc” les chrétiens, ou plutôt dont il les convainc, est leur justice (Jn 16, 8-10). Lorsque vous péchez, votre conscience peut vous condamner, la loi peut vous condamner, et l’Inquisition espagnole peut vous condamner. Mais pendant que toutes ces condamnations ont lieu, le Saint-Esprit est là pour vous rappeler que vous êtes dans le droit chemin en Christ. Vos actes justes ne vous rendent pas justes, pas plus que vos actes injustes ne vous rendent injustes. Seul le Christ vous rend juste. Si vous écoutez votre péché, vous penserez que vous êtes une marchandise endommagée, capable de tout gâcher. Mais si vous écoutez le Saint-Esprit, il vous dira que vous êtes aussi juste que Jésus et capable de vivre correctement. Il ne s’agit pas d’un défi pour vivre correctement par la force de la volonté – le Saint-Esprit n’encouragera jamais un trip de chair. C’est un appel à continuer à vivre en Christ de la même manière que vous avez commencé – par la foi (Col 2:6). Écoutez vos péchés et vous finirez en victime, mais laissez-vous conduire par l’Esprit et vous serez plus que vainqueur !

Dieu ne cherche pas les fautes

Dieu ne cherche pas les fautes
Jésus n’a pas quitté le ciel en douce pour une mission secrète de miséricorde et Dieu n’a pas changé d’avis après la croix. Votre Père céleste n’est pas un dénicheur de fautes. Le Saint-Esprit non plus.
Lorsque vous confessez pour être pardonné, vous essayez essentiellement de vous rendre suffisamment bon pour Dieu. Vous dites : “J’ai fait une erreur, mais je peux la réparer”. Eh bien, vous avez à moitié raison ! Mais vous vous trompez vous-même si vous pensez que vous pouvez réparer ce que le péché a brisé. Jésus est mort pour libérer notre esprit des actes qui mènent à la mort (Hé 9:14) et confesser pour être pardonné est un acte mort. Cela peut vous faire vous sentir momentanément bien dans votre peau, mais comme nous le verrons dans la dernière partie de cette étude, cette sorte de confession conduit finalement à la mort et à la défaite. La véritable confession consiste à être d’accord avec Dieu et Dieu dit que tous vos péchés ont été pardonnés à la croix pour toujours par le sang de Jésus. Confessez cela !

THE AXE OF FORGIVENESS


Have you ever noticed how Jesus went around forgiving people who neither asked for forgiveness nor deserved it? A paralyzed man is brought to him. Everyone watches for the physical healing but Jesus says, “Take heart, son; your sins are forgiven” (Mt 9:2).

A woman caught in adultery is brought to him for judgment. Jesus has famously said that law-breakers are in danger of hell-fire (Mt 5:29) and this woman is a bona fide law-breaker. But instead of picking up rocks Jesus says, “I don’t condemn you” (Jn 8:11).

Why did Jesus do it? Why did he forgive the sick and the sinful?

Because if sin is the root of man’s problems, then forgiveness is the axe. Once Jesus had dealt with the root, he dealt with the fruit. The paralyzed man was healed. The adulteress was empowered to go and sin no more.

Christmas is the time when we celebrate God’s good gifts embodied in his Son. Of the many gifts God has given us, forgiveness is the first. It is the gift that unlocks all the other gifts.

Do you need healing? Take heart – your sins are forgiven! If Jesus has borne your sins, he is has borne your sicknesses as well (Is 53:4). In Christ you have been forgiven of sin and set free from all its effects including sickness. However, if you don’t know for sure that you have been forgiven, then you will have a hard time receiving healing. You may even think that you deserve your sickness or, worse, that God made you sick.

Forgiveness is the gift that everyone needs, but you will never receive it if you think you have to do something to get it. In Part 1 of this study, we looked at three reasons why Christians can never earn God’s forgiveness through confession. In today’s post we will look at three more reasons why Christians never need to confess-to-be-forgiven.

Before you write in and tell me that you find confession helpful and liberating, let me reiterate that I am not against confession. It is good to be open and transparent about our weaknesses and failings. What I am opposed to is the lie that says Christians must confess, or do anything, to maintain their forgiveness. If you routinely confess-to-be-forgiven you’re actually disobeying God and cursing what He has blessed. Instead of being a stepping stone to your deliverance and healing, the Bible teaches that this sort of confession will actually empower sin and minister death to you. The remedy for any lie is the truth. Here are three more wonderful promises regarding your forgiveness:

4. You were forgiven completely for all time

But this Man, after He had offered one sacrifice for sins forever, sat down at the right hand of God. (Heb 10:12)

Jesus’ death on the cross was a once-off sacrifice offered for all time. It was perfectly perfect in every respect and there is nothing you can do to improve upon it. Those who take 1 John 1:9 as their justification for trying to earn what we’ve already been given, need to pay more careful attention to what John is saying: the blood of Jesus purifies us from “all sin” (1:7) and cleanses us from “all unrighteousness” (1:9). All means all. “All sin” includes the sins we haven’t done yet and all the sins we have never confessed.

Jesus went to the cross as humanity’s sinless representative. With His dying breath God the Son asked God the Father to forgive us (Lk 23:34). Then having fully satisfied the requirements of the law that stood against us, and having forged a new covenant in His blood, Jesus declared “it is finished” and gave up His spirit. His redemptive work complete, Jesus now sits at the right hand of God waiting for His saints to rise up boldly in their forgiven-ness and put His enemies – sickness, poverty, oppression – under their feet and His.

Jesus will never go to the cross again. If you sin today, He is not going back to Calvary tomorrow. Asking Him to forgive you again is like saying His first sacrifice was not enough – that you really need Him to get back up on the cross. This is disgraceful (Heb 6:6), but “we are confident of better things in your case” (Heb 6:9). Rejoice that His one-time sacrifice paid for it all and you are eternally forgiven. When you sin, guess what – you are still forgiven! God’s grace is greater than your sin. I’m not encouraging sin and if you are choosing to live in sin then you are unacquainted with the grace of God that teaches us to say no to sin. But if you trust in Jesus and His finished work, then rest assured that nothing in the present nor the future, nor any powers, neither life nor death, can separate you from God’s forgiveness. Hallelujah!

5. You were forgiven in accordance with the riches of God’s grace!

In him we have redemption through his blood, the forgiveness of sins, according to the riches of his grace. (Eph 1:7)

What is the limiting measure of God’s forgiveness? Is it our performance? Is the state of our confession? No! We are forgiven according to the riches of God’s grace. God is not stingy with grace. How do we know God is gracious? Because He has forgiven us and His forgiveness is 100% a gift. If you have to do something to get it, then it is no longer a gift but an obligation, and God owes you nothing. Jesus forgave the paralytic before the man had uttered a single word. He forgave the adulterer who was speechless with sin. One didn’t say anything and the other couldn’t say anything, yet

Jesus forgave them both. Jesus forgave to demonstrate that He had authority to forgive. Forgiveness is His business, His decision, His initiative, and His gift to us. The only thing you have to do is receive it, and the only way you won’t receive it is if you try to earn it through confession or other dead works.

6. Your sins are long gone

But now, once at the end of the ages, he has appeared to put away sin by the sacrifice of himself. (Heb 9:26b)

The word “forgive” literally means to send away. You sin hasn’t merely been overlooked, it has been abolished (AMP), put away (ASV), and removed (GNB). Neither has God put away your sins in the same way that you might put your rubbish in a bin by the back door – close by and smelly. He has removed them from you as far as the east is from the west (Ps 103:12). If you were to go looking for your sins, you wouldn’t find them. They’re gone! They’ve all been blotted out (Is 44:22).

You may ask, but what about the sin I did just this morning? Like all your sin this one was dealt with at the cross. It was not recorded as a black mark next to your name because God is not in the business of imputing sin (Rms 4:8).

God’s got better things to do than count men’s sins against them (2 Cor 5:19). It is human nature to keep score but this is not God’s nature. God is love and love keeps no record of wrongs (1 Co 13:5). Your Father is not a fault-finder. If you were to ask Him about this morning’s sin, He would say, “What sin? I have no record of that sin. Stop looking for it and look to Jesus.”

You did have a sin problem, but God dealt with it by nailing it to the cross (Rm 6:6). This circumcision of your old nature was not done by the hand of man, but by Christ Himself (Col 2:11). You have been given a new nature with new desires. As you renew your mind you will come to see that although sin is destructive and best avoided, it cannot touch His love for you. God is quite able to deal with your sin and the axe of His forgiveness has already been laid at the root of that bad tree!

Jesus – not confession – is the cure for condemnation

The amazing thing about Jesus is that He forgives us in advance. We “go and sin no more,” not to get free from condemnation, but because we are free from condemnation. The secret to overcoming sin is not found in making promises we can’t keep, but in knowing that Jesus believes in us! Stop examining yourself and examine Him! He’s altogether wonderful. Stop confessing your sins and confess Jesus your Redeemer. Confess that He is your wisdom from God – your forgiven-ness, your righteousness and your holiness (1 Cor 1:30).

In the next part of this study, we will look at two of the biggest misconceptions people have about God’s forgiveness.

Confession, Conviction, Confusion!

Did Jesus sneak out of heaven against His Father’s wishes to come and die for our sins? Did He distract the Holy Spirit then slip away on His own initiative to shed His blood for our forgiveness? Of course not! Yet judging by some of the comments I get on this site, it’s clear that some think that God the Son and God the Father are playing a good cop-bad cop routine with humanity. God the Father is angry with us on account of our sin, but Jesus stands between us protecting us from His Father’s wrath.

What’s wrong with this picture? Everything! It suggests that God the Son and God the Father have different natures, that One loves us unconditionally, but the other can’t see past our sin. Even if you don’t know your Bible you can probably see how ridiculous this is.

Hebrews 1:3 tells us that Jesus is the “exact representation” of God’s nature. He is the visible image of invisible God (Col 1:15). Jesus said, “He who has seen me has seen the Father” (Jn 14:9). If you want to know what God the Father is like, look at Jesus. They are different people, but they share the same character, the same heart, and the same spiritual DNA. The gospel tells us that Jesus was sent by God the Father and empowered by God the Holy Spirit to save the world. Contrary to what you may have heard, God the Father, Son and Holy Spirit are very much on the same page when it comes to your forgiven-ness.

A Christian is someone who has received the gift of God’s forgiveness. By trusting in God’s grace, they experience today that which God provided 2000 years ago, namely salvation through the finished work of the cross. In Part 1 and Part 2 of this study we looked at six reasons why Christians never need to confess their sins to be forgiven. Perhaps you confess your sins because you are uncertain about your forgiveness. You know that Jesus died for your sins, but you may think that God is keeping records and that the Holy Spirit is convicting you and leading you to do works of confession. Nothing could be further from the truth. Here are two more reasons why those who have been forgiven don’t need to confess-to-be-forgiven:

7. God chooses to forget your sin

“For I will be merciful to their unrighteousness, and their sins and their lawless deeds I will remember no more.” (Heb 8:12)

Confession usually involves telling God about our sins (as if He didn’t know!). But why would we want to remind Him of things that He has chosen to forget? Somehow we have bought into this idea that God is in heaven recording all of our sins onto DVDs and on Judgment Day He’s going to embarrass us by playing movies of our mistakes. But this is not what the Bible says! God does not impute our trespasses to us (2 Cor 5:19). He is in the reconciliation business, not the shaming business. When you confess-to-be-forgiven you are imputing sins to yourself that God Himself is not counting. In other words, you are acting unlike your heavenly Father.

Under the law covenant it was important to keep track of and account for every sin, but the new covenant is characterized by loving forgetfulness (Jer 31:34). Did God suddenly have a change of heart after the cross? Did His memory suddenly go faulty? No, God never changes. He is the same today, yesterday and forever. The Bible refers to the law covenant as a fading and therefore temporary arrangement (2 Co 3:11). Although God chose to relate to people for a time through this fault-finding covenant in order that we might learn the seriousness of sin and see our need for Jesus, His own nature is otherwise. He has always loved us (Jer 31:3) and love keeps no record of wrongs (1 Co 13:5).

On the cross God the Father made Jesus be sin for us that we might become His righteousness (2 Cor 5:21). Jesus was not acting alone but in perfect submission to His Father’s will (Lk 22:42). Forgiving you was the Father’s idea; making Jesus be sin that you might become righteous was His work. Because God the Father relates to you through His sinless Son, He chooses to remember your sins and lawless deeds no more.

Why did God do all this? Because He is love and He loves us. For God the Father so loved the sinful world that He sent His only Son. When you see the Father’s heart of love behind the Son’s redemptive work, you will no longer fear sin. You won’t be worried about those sin-DVDs because God isn’t making any. When you begin to grasp the Father’s love, you will even look forward to Judgment Day with boldness (1 Jn 4:17). Where does this confidence come from? It comes from knowing that we have “grace, mercy and peace from God the Father and Jesus Christ, the Father’s Son” (2 Jn 1:3).

8. The Holy Spirit is not convicting you

“The Holy Spirit also testifies to us about this… ‘Their sins and lawless acts I will remember no more.’” (Heb 10:15,17)

Some believers feel impressed to confess their sins because they think the Holy Spirit is convicting them. Only He doesn’t. How could the Holy Spirit convict us of something He chooses not to remember? Look at what He says: “Their sins and lawless acts I will remember no more.” You can take those words to the bank! They are truth and life. God the Son died to do away with sin. Because of what Jesus has done, neither God the Father (Heb 8:12) nor God the Holy Spirit (Heb 10:17) remembers your sins any more. If the Holy Spirit were convicting you, then the Godhead would be a house divided.

You may say, “I know I’ve sinned because my conscience has been pricked. Isn’t that the Holy Spirit’s conviction?” Nope. Have you ever wondered how you know when you have sinned? Most people have an innate knowledge of good and evil because of what happened in the Garden of Eden. But where that moral compass is rusty, the law kicks in with fault-finding force. “I would not have known sin except through the law” (Rms 7:7). If you are feeling condemned, don’t blame the Holy Spirit! It’s the law that condemns you. Some try and wriggle out of this by distinguishing conviction from condemnation. They say conviction is good and comes from God, but condemnation is bad and comes from the devil. But if we’re talking sin then there’s no scripture that supports this distinction. The word convict, as found in the NIV translation of John 16:8, literally means to refute, find fault and call to account. This is what the law was designed to do (2 Co 3:9), in order that you might be led to Jesus and receive His gift of no condemnation (Rm 8:1).

As an expression of His love and mercy, the Holy Spirit convicts the world of the sin of unbelief. But the only thing He “convicts” or rather, convinces, Christians of is their righteousness (Jn 16:8-10). When you sin, your conscience may convict you, the law may convict you, and the Spanish Inquisition may convict you. But while all of this convicting is going on, the Holy Spirit will be there to remind you of your right standing in Christ. Your righteous acts don’t make you righteous; neither do your unrighteous acts make you unrighteous. Only Christ makes you righteous. If you listen to your sin, you will think you are damaged goods only capable of screwing up. But if you listen to the Holy Spirit, He will tell you that you are as righteous as Jesus and capable of living right. This is not a challenge to live right through will-power – the Holy Spirit will never promote a flesh trip. This is a call to continue living in Christ the same way you started – by faith (Col 2:6). Listen to your sins and you’ll end up a victim, but be led by the Spirit and you will be more than a conqueror!

God is not a fault-finder

Jesus did not sneak out of heaven on a secret mercy mission and God did not have a change of heart after the cross. Your heavenly Father is not a fault-finder. Neither is the Holy Spirit!

When you confess-to-be-forgiven, you are essentially trying to make yourself good enough for God. You’re saying, “I messed up, but I can fix it.” Well, you are half right! But you are fooling yourself if you think you can fix what sin broke. Jesus died to set our minds free from acts that lead to death (Heb 9:14) and confessing-to-be-forgiven is a dead act. It may make you feel momentarily good about yourself, but as we will see in the final part of this study, this sort of confession ultimately leads to death and defeat. True confession is agreeing with God and God says all your sins were forgiven at the cross for all time by the blood of Jesus. Confess that!

LES TRUCS DE LA FIN DES TEMPS

Comment le pessimisme et la morosité sont devenus populaires.Jésus est apparu sur la scène, offrant un nouveau mode de vie, un mode de paix. Il a appelé son mode de vie le Royaume de Dieu. Il nous a enseigné que nous devions prier et travailler pour que ce Royaume vienne sur terre. Il nous a enseigné à prier et à travailler pour que sa volonté soit de plus en plus faite sur la terre comme au ciel (Matthieu 6:10). Jésus a enseigné que son Royaume de Paix commencerait petit mais qu’il grandirait pour devenir le plus grand Royaume du monde entier (Marc 4:30-32).Avant cette vision d’une fin du monde obsédée par le malheur, la croyance principale dans l’histoire de l’Église était que le monde continuerait à s’améliorer au fur et à mesure que le Royaume grandirait, jusqu’à ce que Jésus revienne pour vaincre entièrement le mal. C’est ce que les apôtres ont enseigné. C’est ce que l’Église primitive a enseigné. Pas d’enlèvement, pas de tribulation de 7 ans, pas d’antéchrist, pas de bataille d’Armageddon, pas de conflit concernant Israël. Et vous ne croirez pas ce qu’ils pensaient de la Marque de la Bête.Comment sommes-nous passés d’un Évangile de “paix et d’espoir” à un avertissement de “mort et de désastre” ? Comment sommes-nous passés d’un Évangile “le monde s’améliore” à l’idée que “le monde empire” ? Comment sommes-nous passés d’un Évangile “apportant le ciel sur la terre” à une “fuite de la terre vers le ciel” ? D’où vient tout cela ?L’INVENTION DE LA MACHINE DE MALHEURL’Enlèvement, la Tribulation de 7 ans et le leader unique de l’Antéchrist étaient des choses dont aucun chrétien n’avait entendu parler avant la Réforme dans les années 1500. Dans son rejet du catholicisme, Martin Luther a qualifié l’Église catholique romaine de “Prostituée de Babylone” et de “Bête”, deux références à Rome dans le livre de l’Apocalypse. En Angleterre, John Wycliffe, Martin Luther en Allemagne, Jean Calvin en France, John Knox en Écosse, Ulrich Zwingli en Suisse et d’innombrables autres ont commencé à prêcher que le pape était l’antéchrist.1 Pour contrer cette nouvelle croyance populaire, un prêtre jésuite catholique du nom de Francisco Ribera a publié en 1585 un ouvrage de 500 pages qui plaçait Daniel 9:24-27, Matthieu 24 et Apocalypse 4-19 dans un avenir lointain.2 Plutôt que de considérer ces passages comme déjà accomplis, Ribera affirmait qu’ils devaient encore s’accomplir dans le futur.3 Il s’agissait du premier enseignement de ce type et il constituait le fondement des vues futuristes évangéliques occidentales modernes sur la fin des temps.4 Historiquement parlant, cette nouvelle croyance n’a pas décollé tout de suite.Le livre de Ribera a en fait été perdu pendant des centaines d’années jusqu’à ce qu’un bibliothécaire de l’archevêque de Canterbury le redécouvre et le publie en 1826.5 Un homme du nom de John Nelson Darby, prédicateur évangélique britannique et fondateur des Frères de Plymouth, est tombé sur le livre de Ribera qui venait de refaire surface et a malheureusement pris la propagande au sérieux. Les croyances pessimistes sur la fin des temps ont repris de la vigueur en 1830 à Port Glasgow, en Écosse, lorsque Margaret MacDonald, âgée de quinze ans, a assisté à un service de guérison.6 C’est là qu’elle aurait eu une vision du retour de Jésus en deux étapes : C’est là qu’elle aurait eu une vision du retour de Jésus en deux étapes : Jésus enlevant les chrétiens de la Terre (ce qu’on appellera plus tard l’Enlèvement) et revenant des années plus tard.7 Avant cela, il était évident que Jésus ne reviendrait qu’une seule fois.Son histoire a été adoptée et amplifiée par John Nelson Darby. Il a enseigné que le monde irait de plus en plus mal jusqu’à ce que Jésus vienne et enlève secrètement tous les chrétiens. Cette croyance hérétique a admonesté toute une génération de disciples du Christ qui étaient occupés à améliorer la société. Darby allait ensuite inventer l’idée du “dispensationalisme”, qui regroupe plusieurs croyances marginales, mais désormais populaires en Occident, sur la fin des temps.Dans les années 1830, le Saint-Esprit a clairement stimulé la vie des églises américaines dans ce que nous appelons aujourd’hui le deuxième grand réveil. Mais à la même époque, Satan était également à l’œuvre pour répandre de faux enseignements. Les nouvelles faussetés de Darby sont nées aux côtés de plusieurs autres, comme le mormonisme en 1830, les Témoins de Jéhovah dans les années 1870, la Science Chrétienne en 1879, et d’autres mouvements New Age à peu près à la même époque. Même après avoir effectué six voyages aux États-Unis pour promouvoir son darbyisme, Darby n’a pas réussi à rallier beaucoup de gens à ses croyances. Malheureusement, tout cela allait changer en l’espace d’une centaine d’années.UNE NOUVELLE BIBLE D’ÉTUDELorsque la Bible de référence Scofield a été publiée pour la première fois en 1909, elle était la première de son genre et elle est restée incontestée pendant près de 50 ans. Il ne s’agissait pas d’une nouvelle traduction, mais plutôt de la KJV avec des en-têtes personnalisés et des notes d’étude dans les marges. Les opinions exprimées dans ces notes allaient façonner une grande partie du paysage théologique américain, principalement dans les années 1960-1990.Axées sur l’eschatologie (la fin des temps), les notes tissent ensemble des parties de l’Ancien et du Nouveau Testament, comme si elles avaient été écrites en même temps par les mêmes personnes. Il s’agit là d’un des procédés favoris des dispensationalistes modernes, qui évaluent essentiellement toutes les écritures à l’aune de la théorie inavouée et absurde selon laquelle plus elles sont anciennes, plus elles font autorité. Les idées empruntées dans les en-têtes et les notes ont ensuite été popularisées sous les étiquettes et les définitions qui sont devenues d’usage courant aujourd’hui : “pré-millénialisme”, “futurisme”, “dispensationalisme”, “judéo-christianisme” et, plus récemment, le mouvement hautement politique ouvertement appelé “sionisme chrétien”.Lorsque la Première Guerre mondiale a commencé, l’optimisme des chrétiens en a pris un coup, et la Scofield Reference Bible a fourni une vision pessimiste du monde qui semblait prophétique. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, la Bible de référence de Scofield était la Bible la plus vendue dans tout le pays.8 Étant la première de son genre, la Bible de référence de Scofield a commencé à façonner la théologie du christianisme populaire en Amérique et en Europe. De nombreux historiens montrent comment la théologie dispensationaliste de la Bible de Scofield a conduit à l’apathie des chrétiens lorsque Hitler et Mussolini ont pris le pouvoir. La littérature s’est rapidement répandue, affirmant que “ces hommes pourraient être l’antéchrist ; par conséquent, nous devrions les laisser monter au pouvoir car cela conduira à notre enlèvement prochain”.9 Le Dispensationalisme a promu une politique de “non-intervention” concernant la persécution des Juifs par les nazis, car ils pensaient qu’il s’agissait d’un signe de “la Grande Tribulation”. Les appels de l’Europe à l’aide pour les réfugiés juifs sont tombés dans l’oreille d’un sourd parce que “hands-off” signifiait pas de main tendue.10 Qui était derrière la création de la Bible de référence Scofield ?

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MONSIEUR SCOFIELDL’auteur, Cyrus I. Scofield, était prétendument titulaire d’un doctorat en théologie, mais cela s’est avéré faux depuis.11 Avocat à l’origine, puis engagé en politique, il n’était pas un érudit de la Bible comme on pourrait s’y attendre, mais plutôt un animal politique doté de charme et de talent pour l’autopromotion. Scofield était un personnage douteux au passé criminel, qui a détourné de l’argent, a été contraint de démissionner de la politique, avait un grave problème d’alcoolisme, a passé six mois en prison pour faux, même après sa conversion au christianisme, et a abandonné sa femme et ses filles.Les chercheurs pensent qu’en tant que l’un des amis les plus proches de Scofield, Samuel Untermeyer, avocat et l’un des sionistes les plus riches d’Amérique, a financé la rédaction de la Bible de référence. Il a également financé des conditions de vie somptueuses en Europe, où Scofield allait être lié à Oxford University Press. Il semble que l’intérêt de Scofield pour le darbyisme ait été partagé par Oxford, qui a publié et distribué la Bible de référence de Scofield.12 Scofield a déclaré que Oxford lui versait d’importantes redevances, ce qui lui a permis d’acheter de nombreuses propriétés.L’idée d’un enlèvement et sa joyeuse bande de croyances de la fin des temps ont reçu une impulsion majeure grâce à l’enseignement dans les collèges bibliques qui se développent dans toute l’Amérique. Oxford University Press s’est assuré que la distribution se faisait par le biais de ces divers séminaires populaires et que chaque nouveau pasteur quittait l’école avec un exemplaire en main. C’est par cette prolifération forcée et artificielle de la Bible de référence que ces croyances se sont solidifiées dans l’esprit des églises évangéliques. Il y a eu un effort clair et concerté pour influencer la croyance chrétienne.LE CHRISTIANISME DE LA POP-CULTURELa théologie dispensationaliste pessimiste a créé croque-mitaine sur croque-mitaine au fil des décennies. Il y a toujours un nouvel Antéchrist et une nouvelle Marque de la Bête à craindre après que la dernière se soit avérée fausse. Suivi plus tard par un film populaire, le livre le plus vendu en 1970 était The Late Great Planet Earth, de Hal Lindsay. Dans une interprétation erronée de Matthieu 24:34,13, Lindsay prédit que le retour de Jésus pourrait avoir lieu dans “une génération” après l’établissement de l’État-nation moderne d’Israël. Il a prédit que la fin des temps se produirait dans les années 1980, où il a utilisé les craintes actuelles du communisme soviétique et des armes nucléaires pour tirer des allégories de l’imagerie apocalyptique. Dans son ouvrage intitulé The 1980’s : Countdown to Armageddon, Lindsey a prédit que “la décennie des années 1980 pourrait très bien être la dernière décennie de l’histoire telle que nous la connaissons.”Left Behind, une série de 17 romans de fiction religieuse à succès écrits par Tim LaHaye et Jerry B. Jenkins, est responsable de la mise en avant de l’idée de malheur dans le christianisme populaire des années 90. Après avoir été vendue à 60 millions d’exemplaires, la série de livres a été suivie de quatre films différents et d’une multitude de jeux vidéo. LeHaye et Jenkins ont remplacé la peur rouge de Lindsay dans les années 70 par l’islamophobie naissante et la peur hystérique de l’an 2000 à la fin des années 90, et les évangéliques étaient prêts pour la fièvre du ravissement. David Carlson, professeur d’études religieuses, écrit que la théologie dispensationnaliste qui sous-tend la série Left Behind promeut une “vision biaisée de la foi chrétienne qui accueille favorablement la guerre et les catastrophes, tout en rejetant les efforts de paix au Moyen-Orient et ailleurs – tout cela au nom du Christ. “14Bien que l’enlèvement et les croyances dispensationnelles qui l’accompagnent ne soient pas partagés par la plupart des chercheurs et théologiens chrétiens orthodoxes aujourd’hui, ils continuent à imprégner une grande partie de la théologie évangélique laïque en Amérique. Cela peut sans aucun doute être attribué à la large distribution de la Scofield Reference Bible qui, quelque temps après la mort de son auteur, a été rééditée quatre fois jusqu’en 1967, avec des tendances dispensationnelles et sionistes plus prononcées à chaque parution.Chaque prédiction s’est avérée fausse, et après 50 ans de fausses prédictions sur la fin du monde, nous devrions probablement cesser d’y prêter attention. Les archives historiques montrent clairement d’où viennent ces croyances catastrophistes. L’enseignement selon lequel les paroles du Christ dans Matthieu 24, les prophéties de Daniel et le livre de l’Apocalypse font tous référence à des événements futurs est un nouveau système de croyances qui a débuté à la Réforme, s’est développé dans les années 1800 et est devenu populaire à la fin du 20e siècle. Vous avez peut-être simplement supposé que les chrétiens ont toujours cru de cette façon, mais cette croyance ne s’appuie pas sur l’histoire de l’Église ni sur les Écritures et restera dans les livres d’histoire comme une mode malheureuse.POURQUOI TOUT CELA EST IMPORTANTLes croyances catastrophistes sur la fin des temps sont un exemple de ce qui peut arriver lorsque les chrétiens se fient aux enseignements populaires plutôt que de lire les Écritures par eux-mêmes. L’ennemi est un trompeur rusé. Dieu nous sauve non pas en nous arrachant du monde, mais en venant dans le monde pour être avec nous. L’esprit d’évasion qui sous-tend une grande partie de la théologie de l’enlèvement devrait nous inquiéter. Nous sommes censés apporter le Royaume sur terre, et non nous échapper de la terre pour éviter les difficultés. Le monde n’est pas détruit, il est renouvelé.La théologie de la fin des temps a donné naissance à un christianisme très répandu mais dont l’influence culturelle est si faible qu’il ne reconnaît aucun espoir de succès à long terme. En revanche, le véritable Évangile du Royaume de Dieu a un plan ; il nous motive à le poursuivre, et comprend que nous, en tant qu’ambassadeurs du Christ, devons construire dans sa nation et penser à long terme.Le Prince de la paix a établi un nouveau type de gouvernement, un gouvernement caractérisé par une paix toujours plus grande. Les armes de guerre sont transformées en instruments d’agriculture (Esaïe 2:4). C’était l’espoir d’Ésaïe (Ésaïe 9:5). Ce qui avait été prophétisé depuis des générations s’est accompli avec la venue de Jésus, le Prince de la Paix !Les croyances de fin des temps obsédées par le pessimisme du Dispensationalisme tentent d’enlever cet espoir de paix. Ils disent que Jésus est le Prince de la Paix, mais que cette paix n’est pas pour maintenant, mais seulement lorsque Jésus reviendra. Ce n’est pas ce qu’enseigne l’Écriture. La guerre ne peut jamais apporter la paix. La version Dispensationaliste de l’histoire biblique nécessite une tribulation et une guerre au Moyen-Orient, et non des plans de paix. C’est l’aspect le plus terrifiant de cette théologie déformée. Une telle anticipation de la violence est la raison même pour laquelle nous ne pouvons pas nous permettre de céder à cette fausse idée – parce que la vie de vraies personnes est en jeu.

END TIMES TRICKERY

How doom & gloom became popular.
Jesus appeared on the scene, offering a new way of life, a way of peace. He called his way of life the Kingdom of God. He taught us that we are to pray and work for this Kingdom to come to earth. He taught us to pray and work for his will to be increasingly done on earth as it is in heaven (Matthew 6:10). Jesus taught that his Kingdom of Peace would start small but would grow to be the biggest Kingdom in the whole world (Mark 4:30-32).Prior to this view of a doom-obsessed end of the world, the primary belief through Church history was that the world would continue to get better and betteras the Kingdom grew until Jesus returned to vanquish evil entirely. This is what the apostles taught. This is what the early Church taught. No Rapture, no 7-year Tribulation, no Antichrist, no battle of Armageddon, no conflict regarding Israel. And you won’t believe what they thought about the Mark of the Beast.How did we go from a Gospel of “peace and hope” to a warning of “death and disaster”? How did we go from a Gospel of “the world is getting better” to an idea that “the world is getting worse”? How did we go from a Gospel of “bringing heaven to earth” to an “escape from earth to heaven”Where did all this come from?

THE INVENTION OF THE DOOM MACHINE

A Rapture, a 7-year Tribulation, and a one-world Anti-Christ leader were all things that no Christian had ever heard of before the Reformation in the 1500s. In his rejection of Catholicism, Martin Luther called the Roman Catholic church the “Whore of Babylon” and the Beast, both references to Rome from the book of Revelation. In England, John Wycliffe, Martin Luther in Germany, John Calvin in France, John Knox in Scotland, Ulrich Zwingli in Switzerland, and countless others, all began preaching that the Pope was the antichrist.1 To counter this new popular belief, in 1585 a Catholic Jesuit priest by the name of Francisco Ribera published a 500-page work that placed Daniel 9:24-27Matthew 24, and Revelation 4-19 in the distant future.2 Rather than seeing these passages as already fulfilled, now Ribera was saying they were still to be fulfilled in the future.3 This was the first teaching of its kind and was the foundation for modern western evangelical futurist end-times views.4 Historically speaking, this new belief didn’t take off right away.Ribera’s book was actually lost for hundreds of years until, in 1826 a librarian to the Archbishop of Canterbury rediscovered and published it.5 A man named John Nelson Darby, a British evangelical preacher and founder of the Plymouth Brethren, came across Ribera’s newly resurfaced book and unfortunately took the propaganda seriously. Doom and gloom end-times beliefs kicked back into gear in 1830 in Port Glasgow, Scotland, when fifteen-year-old Margaret MacDonald attended a healing service.6 It was there she was said to have seen a vision of the return of Jesus happening in two stages: Jesus taking Christians from the Earth (eventually called the Rapture) and then returning again years later.7 Prior to this, it was a forgone conclusion that Jesus was only returning one time.Her story was adopted and amplified by John Nelson Darby. He taught that the world would be getting progressively worse until Jesus came and secretly snatched all the Christians away. This heretical belief admonished an entire generation of Christ-followers who were busy improving society. Darby would go on to invent the idea of “dispensationalism,” which packages several fringe, yet now popular in the West, beliefs about the end-times.During the 1830s, the Holy Spirit was clearly stirring American churches to life in what we today call the Second Great Awakening. But around the same time, Satan was also hard at work spreading false teachings. Darby’s new falsehoods were born alongside several others, such as Mormonism in 1830, Jehovah’s Witnesses in the 1870s, Christian Science in 1879, and other New Age movements around the same time. Even after making six trips to the U.S. to promote his Darbyism, Darby had little luck in swaying many people to his beliefs. Unfortunately, all that would change in roughly a hundred years.

A NEW STUDY BIBLE

When the Scofield Reference Bible was first published in 1909, it was the first of its kind and it would go unchallenged for nearly 50 years. It wasn’t a new translation; rather it was the KJV with custom headers and study notes in the margins. The views expressed in these notes would come to shape much of the American theological landscape, predominately through the 1960s-1990s.Focusing heavily on Eschatology(end-times), the notes weave parts of the Old and New Testaments together, as though all were written at the same time by the same people. This is a favorite device of modern dispensationalists, who essentially weigh all scripture against the unspoken and preposterous theory that the older it is, the more authoritative it is. The borrowed ideas in the headers and notes were later popularized under the labels and definitions that have evolved into common usage today: “pre-millennialism,” “futurism,” “dispensationalism,” “Judeo-Christianity,” and most recently, the highly political movement openly called Christian Zionism.”When World War I began, Christian optimism took a hit, and the Scofield Reference Bible provided a pessimistic worldview that seemed prophetic. By the end of World War II, the Scofield Reference Bible was the best selling Bible in the whole nation.8 Being the first of its kind, Scofield’s Reference Bible began to shape the theology of popular Christianity in America and Europe. Many historians show how the dispensational theology of Scofield’s Bible led to Christian apathy when Hitler and Mussolini rose to power. Literature began to rapidly spread, claiming that “these men could be the antichrist; therefore, we should let them rise in power because this will lead to our soon rapture.”9 Dispensationalism promoted a “hands-off” policy regarding Nazi persecution of the Jews since they believed it was a sign of “the Great Tribulation.” Pleas from Europe for assistance for Jewish refugees fell on deaf ears because “hands-off” meant no helping hand.10Who was behind the creation of the Scofield Reference Bible?

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MISTER SCOFIELD

The author, Cyrus I. Scofield, allegedly had a Doctorate in Divinity, but that has since proved false.11 Originally a lawyer and later involved in politics, he was not a Bible scholar as one might expect, but rather a political animal with charm and talent for self-promotion. Scofield was a dubious character with a criminal history, who embezzled money, was forced to resign from politics, had a severe drinking problem, served six months in jail for forgery even after his conversion to Christianity, and abandoned his wife and daughters.Researchers believe that as one of Scofield’s closest friends, Samuel Untermeyer, a lawyer and one of the wealthiest Zionists in America, funded the writing of the Reference Bible. Lavish living conditions in Europe were also funded where Scofield would come to be linked to Oxford University Press. It seems Scofield’s interest in Darbyism was shared by Oxford, which published and distributed the Scofield Reference Bible.12 Scofield stated he was paid handsome royalties by Oxford, allowing him to buy many properties.The idea of a Rapture and its merry gang of end-times beliefs got a major boost from being taught in Bible colleges popping up all across America. Oxford University Press made sure distribution took place through these various popular seminaries and that every new pastor left school with one in hand. It was through this forced and artificial proliferation of the Reference Bible that these beliefs became solidified in the minds of evangelical churches. There was a clear and concerted effort to influence Christian belief.

POP-CULTURE CHRISTIANITY

Doom and gloom dispensational theology has created boogeyman after boogeyman over the decades. There is always a new Anti-Christ and a new Mark of the Beast to be fearful of after the last one gets proven to be false. Later followed by a popular movie, the best selling book of 1970 was The Late Great Planet Earth, by Hal Lindsay. In a misinterpretation of Matthew 24:34,13 Lindsay predicted that Jesus’ return might be within “one generation” of the establishment of the modern nation-state of Israel. He predicted that the end times would occur in the 1980s, where he utilized current fears of Soviet communism and nuclear weapons to draw allegories to apocalyptic imagery. In his work, The 1980’s: Countdown to Armageddon, Lindsey predicted that “the decade of the 1980s could very well be the last decade of history as we know it.”Left Behind, a series of 17 best-selling religious fiction novels by Tim LaHaye and Jerry B. Jenkins, is responsible for pushing the idea of doom and gloom into the forefront of popular Christianity in the 90s. After selling 60 million copies, the book series was followed up by four different films and a host of video games. LeHaye and Jenkins replaced Lindsay’sRed Scare of the 70s, with budding Islamophobia and the hysterical scare of Y2K in the late 90s, evangelicals were primed for rapture fever. David Carlson, a Professor of Religious Studies, writes that the Dispensationalist theology underpinning the Left Behind series promotes a “skewed view of the Christian faith that welcomes war and disaster, while dismissing peace efforts in the Middle East and elsewhere—all in the name of Christ.”14Despite the Rapture and it’s accompanying Dispensational beliefs not being held by most orthodox Christian scholars and theologians today, they continue to permeate much of evangelical lay theology in America. Undoubtedly, this can be mostly attributed to the widespread distribution of the Scofield Reference Bible which, sometime after it’s authors death, was re-released with edits four times up to 1967, with steeper Dispensational and Zionist leanings with each release.Every prediction has proved to be false, and after 50 years of false predictions about the end of the world, we should probably stop paying attention. The clear historical record shows where these doom and gloom beliefs came from. The teaching that Christ’s words in Matthew 24, Daniel’s prophecies, and the book of Revelation are all referring to future events is a new system of beliefs that started at the Reformation, developed in the 1800s and became popular in the late 20th century. You may have just assumed that Christians have always believed this way, but it does not have the support of Church history or Scripture and will go down in the history books as an unfortunate fad.

WHY IT ALL MATTERS

Doom-and-gloom end-times beliefs are an example of what can happen when Christians rely on popular teachings rather than reading scripture for themselves. The enemy is a crafty deceiver. God saves us not by snatching us out of the world but by coming into the world to be with us. The escapist mindset behind much of the Rapture theology should cause worry. We’re supposed to be bringing the Kingdom down to earth, not escaping earth to avoid hardships. The world is not destroyed; it is renewed.End-times theology has produced a Christianity that is wide-spread but has so little cultural influence because it recognizes no long-term hope of success. In contrast, the true Gospel of the Kingdom of God has a plan; it motivates us to pursue it, and understands that we as Christ’s ambassadors are to build into his nation and think long-term.The Prince of Peace has established a new kind of government, a government characterized by ever-increasing peace. Weapons of war are being transformed into instruments of agriculture (Isaiah 2:4). This was Isaiah’s hope (Isaiah 9:5). What had been prophesied for generations became fulfilled with the coming of Jesus, the Prince of Peace!The doom-obsessed end-times beliefs of Dispensationalism attempts to take that hope of Peace away. They say that Jesus is the Prince of Peace, but that peace is not for now, only when Jesus comes back again. This is not what Scripture teaches. War can never achieve peace. The Dispensationalist version of the biblical storyline requirestribulation and war in the Middle East, not peace plans. That is the most terrifying aspect of this distorted theology. Such anticipation of violence is the very reason why we cannot afford to give in to this false idea—because real people’s lives are at stake.Seen by 2LikeComment