L’ASCENSION DE JESUS

Ce que l’ascension de Jésus fait pour nous

30 MAI 2019 | JUSTIN DILLEHAY

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Philippiens 2 et le mystère époustouflant de l’obéissance chrétienne

Pas né prêt : Pourquoi Jésus est-il allé à l’école de formation des grands prêtres ?

C’est peut-être la doctrine la plus importante à laquelle vous ne pensez jamais.

Elle se trouve dans la Bible. Elle se trouve dans le Credo des Apôtres. Et c’est quelque chose que l’église commémore aujourd’hui, le 30 mai. Je parle de l’ascension de Jésus (Luc 24:50-51 ; Actes 1:9-11).

Je ne sais pas pourquoi nous négligeons l’ascension. Peut-être est-elle éclipsée par la croix et la résurrection. Peut-être sommes-nous un peu gênés par une histoire qui ressemble à celle de Superman s’envolant dans l’espace. Quoi qu’il en soit, je crains que nous n’apprécions pas pleinement ce que fait l’ascension, à la fois dans l’histoire du salut et dans notre expérience chrétienne.

Voici quatre raisons pour lesquelles l’ascension est importante.

1. L’ascension explique l’absence de Jésus

Si Jésus était mort, son absence ne nécessiterait aucune explication. (Après tout, aucun d’entre nous ne se demande pourquoi il n’a jamais vu Pierre, Paul ou Jules César). Mais il ne l’est pas, alors c’est le cas.

Nous vénérons et aimons un homme que nous n’avons jamais vu. Et ce n’est pas seulement nous, les chrétiens du 21e siècle. C’était également le cas de nombreux chrétiens du premier siècle. Comme Pierre l’a écrit aux églises d’Asie Mineure, “Bien que vous ne l’ayez pas vu, vous l’aimez” (1 P 1,8).

Cette réalité douce-amère est si évidente que nous la tenons pour acquise. Et pourtant, sans l’ascension, elle ne serait pas évidente du tout. Jésus est plus vivant aujourd’hui que lorsqu’il a ressuscité Lazare il y a 2 000 ans. Et pourtant, le christianisme n’a jamais inclus de pèlerinages pour rencontrer Jésus en personne ou de tournées internationales de Jésus pour visiter son église. Il n’y a qu’une seule raison à cela : Parce que 40 jours après sa résurrection, il est monté au ciel.

L’ascension a créé la tension douce-amère que les chrétiens sur terre connaissent depuis près de deux millénaires : celle d’être présent dans le corps et absent du Seigneur (2 Cor. 5:6-9). Bien sûr, il y a un sens vital dans lequel Jésus est toujours avec nous (Matt. 18:20 ; 28:20), mais pas dans le sens plein et définitif. Tout comme les anges pouvaient montrer le tombeau vide et dire : ” Il n’est pas ici, il est ressuscité ” (Mt 28,6), ils peuvent maintenant montrer le monde entier et dire : ” Il n’est pas ici, il est monté. “

2. L’ascension intronise Jésus à la droite du Père

L’ascension ne concerne pas principalement ce que Jésus quittait, mais l’endroit où il allait et pourquoi. Je l’ai qualifiée de “douce-amère”, et je me suis concentré sur la partie amère. Mais l’ascension devrait aussi être douce pour tous ceux qui aiment Jésus. L’ascension est le retour de Jésus à la maison. Il est retourné auprès de son Père. Là où il avait habité dans un amour glorieux de toute éternité (Jean 1:1, 18 ; 13:1 ; 17:5, 11, 13, 23) – mais cette fois avec les clés de la mort dans sa main couverte de clous (Apocalypse 1:18). Imaginez la fête de bienvenue.

Mais l’ascension n’était pas simplement le retour de Jésus à la maison ; c’était l’intronisation de Jésus. L’Écriture parle à plusieurs reprises de l’ascension qui se termine avec Jésus “assis à la droite du Père” (Ps. 110:1 ; Actes 2:33-34 ; Ép. 1:20 ; 1 Pi. 3:22). Et ce n’est pas un siège ordinaire. Comme Jésus l’a dit à l’église de Laodicée, “J’ai… vaincu et je me suis assis avec mon Père sur son trône” (Ap 3.21).

L’ascension n’était pas simplement le retour de Jésus à la maison, c’était l’intronisation de Jésus.

Comment a-t-il vaincu ? En mourant et en ressuscitant. Nous le voyons dans Apocalypse 5.5-6, où le Lion qui a vaincu est vu comme un agneau qui a été immolé mais qui est maintenant debout. Cette description de l’agneau debout n’est pas destinée à entrer en conflit avec les nombreuses références à Jésus assis ; elle vise plutôt à montrer que Jésus est vivant, puisque les agneaux immolés ne sont généralement pas debout. Mais c’est l’ascension qui a placé Jésus là où Jean l’a vu debout – dans la salle du trône céleste, entouré d’une foule d’anciens, de créatures vivantes et de saints, qui l’adorent, lui et son Père (Apocalypse 5:6-14).

Tel est le message du passage de l’Ancien Testament le plus souvent cité dans le Nouveau Testament, le Psaume 110:1 : “L’Éternel dit à mon Seigneur : Assieds-toi à ma droite, jusqu’à ce que je fasse de tes ennemis ton marchepied”. L’ascension, c’est comment il y est arrivé (Actes 2, 33-34). C’est ce qui l’a intronisé comme roi, ” régnant au milieu de ses ennemis ” (Ps. 110:1).

3. L’Ascension Lui permet de continuer son travail sacerdotal pour nous

Mais comme le précise le Psaume 110, l’ascension concerne également le sacerdoce de Jésus (v. 4). Lorsque nous pensons au sacerdoce de Jésus, nous pensons naturellement à son offrande sur la croix. Et cela à juste titre. La croix est de première importance (1 Cor. 15:3-4). C’est là que Jésus a dit : “Tout est accompli” (Jean 19:30).

Mais nous ne devons pas considérer que “Tout est accompli” signifie que rien d’autre ne devait se produire pour que nous soyons sauvés. Par exemple, si le Christ n’était pas ressuscité, la seule chose “achevée” aurait été nous (1 Cor. 15:14-19). Non. Bien que la peine totale pour nos péchés ait été payée à la croix, le travail sacerdotal du Christ ne s’est pas arrêté là.

Elle se poursuit encore aujourd’hui au ciel, où le Christ “se présente devant Dieu en notre faveur” (Héb. 9:24). Et son entrée dans le ciel a tout à voir avec son sacrifice. “Il est entré une fois pour toutes dans les lieux saints [ ? Il est entré une fois pour toutes dans les lieux saints… au moyen de son propre sang, s’assurant ainsi une rédemption éternelle” (Héb. 9:12). Notez ceci : Notre rédemption éternelle a été assurée, non pas simplement par la mort de Jésus sur la croix, mais par l’entrée de Jésus au ciel au moyen de son propre sang. En bref : pas d’ascension, pas de salut.

C’est la raison pour laquelle Robert Peterson qualifie l’ascension de “grande cheville ouvrière de l’œuvre salvatrice de Christ”, car elle constitue la transition entre le ministère terrestre de Jésus et son ministère céleste. Sans cette cheville ouvrière, notre salut s’écroulerait.

Le fait que Jésus soit monté au ciel et se soit assis est considéré comme la preuve que son œuvre de croix a été couronnée de succès.

L’ascension ne diminue pas la croix et la résurrection dans l’accomplissement de notre rédemption. Au contraire, elle en est le prolongement nécessaire pour l’application de notre rédemption. La raison pour laquelle le Christ peut “nous sauver jusqu’à l’extrême” n’est pas seulement parce qu’il est mort sur terre, mais parce qu'”il vit toujours pour intercéder en notre faveur” au ciel (Héb. 7:23-24). En effet, le fait que Jésus soit monté au ciel et se soit assis est considéré comme la preuve que son œuvre de croix a été couronnée de succès.

Et chaque prêtre se tient quotidiennement à son service, offrant sans cesse les mêmes sacrifices, qui ne peuvent jamais ôter les péchés. Mais lorsque le Christ a offert pour toujours un seul sacrifice pour les péchés, il s’est assis à la droite de Dieu, attendant dès lors que ses ennemis deviennent un marchepied pour ses pieds. Car, par une seule offrande, il a perfectionné pour toujours ceux qui sont sanctifiés. (Héb. 10:11-14 ; cf. 1:4)

C’est pourquoi nous pouvons “tenir ferme notre confession” – parce que nous n’avons pas seulement un grand roi qui est mort sur la croix, mais aussi “un grand prêtre qui a traversé les cieux” (Héb. 4:14).

4. L’ascension sert de rampe de lancement pour sa conquête et son retour

Jésus n’est pas monté au ciel pour rien. Il a peut-être été assis, mais il n’a pas été oisif. Au contraire, après avoir écrasé la tête de la résistance de Satan au jour J du Calvaire, c’est du trône du ciel que Jésus a lancé son offensive des derniers jours.

Elle a commencé à la Pentecôte, lorsqu’il a déversé le Saint-Esprit et commencé à libérer les nations. Selon Jésus, c’était l’un des principaux objectifs de l’ascension : “Il est avantageux pour vous que je m’en aille, car si je ne m’en vais pas, le consolateur ne viendra pas. Mais si je m’en vais, je vous l’enverrai” (Jean 16,7). Des personnes de toutes les nations ont été achetées ; il faut maintenant les rassembler – et nous ne pouvons pas le faire seuls. C’est l’œuvre du Saint-Esprit. Tant qu’il n’a pas été donné, la Grande Commission ne pouvait pas avancer, mais tant que Jésus n’est pas monté, il ne pouvait pas être donné (Luc 24:49 ; Jean 7:39). Ce n’est qu’alors, “étant élevé à la droite de Dieu”, que Jésus a pu répandre l’Esprit (Actes 2:33).

Cet âge ne durera pas éternellement, et la mission ne sera pas achevée si Jésus reste assis. Un jour, il se lèvera, et quand il le fera, le monde entier le saura.

En tant que personne de la Trinité, le Saint-Esprit est le médiateur de la puissance et de la présence du Père et du Fils, de sorte que, dans un sens réel, Jésus est avec nous dès maintenant (Rom. 8:9-10 ; 2 Cor. 3:17 ; Gal. 4:6). C’est ainsi que, bien qu’il soit au ciel, Jésus peut promettre d’être avec nous jusqu’à la fin des temps, jusqu’à ce que la moisson soit rassemblée et que la mission soit accomplie (Mt 28,20).

Mais ce siècle ne durera pas éternellement, et la mission ne s’achèvera pas lorsque Jésus sera assis. Un jour, il se lèvera, et quand il le fera, le monde entier le saura. Ses ennemis deviendront son marchepied, ses amis deviendront ses vice-régents, et sa création deviendra un paradis (Ps. 110:1, 5-6 ; Ap. 3:21 ; Rom. 8:21).

L’ascension n’est pas une halte, c’est une rampe de lancement. “Du ciel, nous attendons un Sauveur qui transformera notre humble corps” et “rétablira toutes choses” (Ph. 3:20 ; Ac. 3:21). Un jour, il descendra à nouveau (1 Thess. 4:16). Et quand ce jour viendra, nous n’aurons plus à choisir entre être présents dans notre corps et absents de notre Seigneur.

D’ici là, nous attendons.

Ne gâchez pas l’Ascension

Mais ne nous asseyons pas tout de suite, car notre travail n’est pas terminé. Au lieu de “gaspiller” l’ascension, laissons-la faire son travail parfait.

Jésus est absent – cultivons donc le désir de “partir et d’être avec le Christ”, ce qui est “bien meilleur”, même si nous cherchons à être fidèles ici sur terre (Phil. 1:21-26). Jésus est roi – adorons-le, prosternons-nous et reconnaissons que l’univers n’est pas une démocratie. Jésus est grand prêtre – approchons-nous hardiment du trône de la grâce, sachant que nous y avons un Avocat qui a parcouru notre chemin et ressenti notre douleur (Héb. 4:14-16 ; 1 Jean 2:1). Et Jésus revient – alors rejoignons la mission de l’Esprit pour faire connaître le nom de Jésus dans toutes les tribus et nations. Et si tout cela vous semble un peu trop orienté vers le ciel, ce n’est pas grave. C’est ce que fait l’ascension (Col. 3:1-4)

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