STEPHEN LE MARTYR

Actes 7:51

“Vous, les hommes au cou raide, incirconcis de cœur et d’oreilles, vous résistez toujours au Saint-Esprit ; vous faites comme vos pères.

Vous résistez toujours au Saint-Esprit. Dans la nouvelle alliance, la foi est décrite comme un repos (Rom. 4:5, Heb. 4:3), tandis que l’incrédulité est décrite en termes d’actions et de verbes.

Rom 4:5 KJV

Mais à celui qui ne travaille pas, mais qui croit en celui qui justifie l’impie, sa foi est comptée pour justice.

Héb 4, 3 KJV

Car nous qui avons cru, nous entrons dans le repos, comme il l’a dit : Comme je l’ai juré dans ma colère, s’ils entrent dans mon repos ; bien que les œuvres aient été achevées dès la fondation du monde.

L’incrédulité est une œuvre morte. L’incrédulité, c’est résister au Saint-Esprit et s’accrocher à des idoles sans valeur (Actes 7:51, 14:15). L’incrédulité, c’est rejeter Jésus (Jean 3:36) et renier le Seigneur (Jude 1:4). C’est repousser la parole de Dieu et se juger indigne de la vie (Actes 13:46). C’est supprimer la vérité (Rom. 1:18) et prendre plaisir à la méchanceté (2 Th. 2:12). C’est se détourner (Héb. 12:25), s’égarer (2 Pi. 2:15), et fouler aux pieds le Fils de Dieu (Héb. 10:29).

Act 14:15 NASB

et disant : “Hommes, pourquoi faites-vous ces choses ? Nous aussi, nous sommes des hommes de même nature que vous, et nous vous annonçons l’Évangile, pour que vous vous convertissiez de ces choses inutiles à un Dieu vivant, qui a fait le ciel, la terre et la mer, et tout ce qui s’y trouve.

Jn 3:36 NET

Celui qui croit au Fils a la vie éternelle. Celui qui rejette le Fils ne verra pas la vie, mais la colère de Dieu demeure sur lui.

Act 13:46

Paul et Barnabas répondirent courageusement : “Il fallait d’abord vous annoncer la parole de Dieu. Puisque vous la rejetez et que vous ne vous estimez pas dignes de la vie éternelle, nous nous tournons vers les païens.

Rm 1,18

Car la colère de Dieu se révèle du ciel contre toute impiété et toute injustice des hommes qui suppriment la vérité par leur injustice,

Héb 10:29 NET

Quel plus grand châtiment pensez-vous que mérite cette personne qui méprise le Fils de Dieu, qui profane le sang de l’alliance qui l’a rendu saint, et qui insulte l’Esprit de grâce ?

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Actes 7:52 KJV

“Lequel des prophètes vos pères n’ont-ils pas persécuté ? Ils ont tué ceux qui avaient annoncé la venue du Juste, dont vous êtes maintenant devenus les traîtres et les meurtriers ;

Le Juste. Jésus-Christ est le Juste et le Rameau vertueux dont parlent les prophètes (Is. 24:16, 53:11, Jer. 23:5, 33:15). Tout comme Jésus est la Parole faite chair, la Vérité vivante et la personnification de la grâce du Père (Jean 1:14, 14:6), il est l’incarnation de la justice de Dieu.

Es 53,11

Après avoir souffert, il réfléchira à son œuvre, il sera satisfait quand il comprendra ce qu’il a fait. “Mon serviteur acquittera beaucoup de gens, car il a porté leurs péchés.

Jn 14,6

Jésus répondit : “Je suis le chemin, la vérité et la vie. Personne ne vient au Père que par moi.

Mais ces hommes rejettent le seul chemin vers le Dieu qu’ils disaient servir.

Act 7:54 KJV

Quand ils entendirent ces choses, ils devinrent furieux et grincèrent des dents contre lui.

Act 7:55

Mais Étienne, rempli de l’Esprit Saint, regarda attentivement vers le ciel et vit la gloire de Dieu, et Jésus debout à la droite de Dieu.

Étienne était rempli de l’Esprit Saint et d’amour pour ses oppresseurs, y compris Saul qui allait devenir le grand apôtre Paul. Le Sanhédrin, le tribunal juif chargé de statuer sur les décisions religieuses, décide de rejeter Jésus et l’Évangile. Étienne ne pouvait faire autrement que de se soumettre à l’appel de l’Esprit Saint en lui et de continuer à être un témoin ou un “martyr”, même jusqu’à la fin de sa vie.

Dieu a donné à Etienne la révélation de Jésus debout pour lui, l’encourageant et l’accueillant dans la félicité éternelle. Aucune perte, mais tout à gagner. Ils ont donc tué Étienne, mais pas l’esprit de Paul.

Actes 7:58

Lorsqu’ils l’eurent chassé de la ville, ils commencèrent à le lapider ; et les témoins déposèrent leurs robes aux pieds d’un jeune homme nommé Saul.

(a) La lapidation. Le Sanhédrin avait l’autorité de mettre à mort des personnes pour des crimes religieux. Ils ont lapidé Étienne (Actes 7:58), ils ont discuté de la lapidation d’une femme prise en adultère (Jean 8:5), et ils avaient déjà essayé de lapider Jésus (Jean 10:31).

(b) Un jeune homme. Le mot “jeune” peut désigner toute personne âgée de moins de 40 ans. Saul était probablement âgé d’une trentaine d’années.

(c) Saul. C’est la première mention de l’apôtre le plus influent du Nouveau Testament. Avant d’être connu sous le nom de Paul, l’écrivain d’épîtres qui a implanté des églises, Saul était un pharisien zélé qui chassait les chrétiens (Actes 22:4). Saul était un terroriste religieux extrêmement dangereux qui “persécutait jusqu’à la mort les adeptes de cette voie, arrêtant hommes et femmes et les jetant en prison” (Actes 22:4).

Après sa conversion spectaculaire, ce champion du péché est devenu un champion de l’Évangile. Paul et quatre autres auteurs ont écrit collectivement près de la moitié de la Bible entière. (Les autres sont Moïse, Esdras, Luc et Jérémie).

Saul n’a pas changé son nom en Paul mais était plutôt connu sous les deux noms. “Saul, qui était aussi connu sous le nom de Paul” (Actes 13:9). En tant que Juif zélé, il portait son nom hébreu Saul ; en tant qu’apôtre des Gentils, il portait son nom romain Paul.

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