COMMENT NOUS AVONS PERDU

Pourtant, malgré toutes ces persécutions, l’Église primitive ne s’est pas défendue. Elle n’a pas levé l’épée ni organisé de soulèvement, mais a offert amour, service, nourriture, eau et prières à ses oppresseurs terroristes. L’Église primitive était disséminée dans tout l’Empire romain et au-delà, avec très peu de communication entre ces poches de disciples de Jésus. Etant pour la plupart livrés à eux-mêmes, ils se sont souvent forgés des opinions distinctes et variées sur les questions de foi. Une question en particulier – comment répondre aux violentes persécutions de l’empire – se distinguait des autres, car tous les groupes de croyants de toutes les nations étaient d’accord sur ce point. Tous les dirigeants de l’Église primitive étaient d’accord : les chrétiens ne devaient JAMAIS répondre à la violence par la violence. LA VRAIE DÉFINITION DE L’AMOUR Le commandement du Christ d'”aimer ses ennemis” était le verset le plus populaire dans l’Église primitive.

Le christianisme a mal tourné L’histoire du christianisme contient une intrigue surprenante et désastreuse qui a fait dérailler les chrétiens pendant des centaines d’années. Ce détournement de la foi a eu d’horribles répercussions au cours des siècles et a entraîné des centaines de milliers de morts aux mains des chrétiens. Ce retournement de situation n’était pas involontaire ; l’ennemi savait qu’il devait désarmer l’Église de son arme la plus puissante.

Examinons ce que fut ce rebondissement et comment nous en sommes arrivés là. L’OBÉISSANCE JUSQU’À LA MORT Devenir chrétien au premier siècle signifiait la mort. Les Juifs (comme Paul) tuaient les chrétiens parce qu’ils les considéraient comme des hérétiques qui suivaient un faux messie. Rome tuait les chrétiens parce qu’ils n’étaient pas patriotes et ne prêtaient pas allégeance à l’Empire. La mort violente guettait l’Église primitive à chaque coin de rue. Les trois cents premières années du christianisme ont été marquées par des persécutions brutales.

Rome était un couteau suisse de la torture envers l’Église primitive : épées, chaînes, animaux vicieux, lances, torches, crucifixion, démembrement, éviscération, décapitation, etc. Les chrétiens étaient mis dans des arènes avec des gladiateurs et des lions, qui versaient du sang pour un public avide de violence.

1 Pendant les trois cents premières années, aucun autre verset n’a été cité davantage. Aimer ses ennemis distinguait le christianisme de toute autre foi ayant existé. “Vous avez entendu dire qu’il a été dit : ‘Aime ton prochain et déteste ton ennemi’. Mais moi, je vous dis : aimez vos ennemis et priez pour ceux qui vous persécutent, afin que vous soyez les enfants de votre Père qui est dans les cieux. ” Matthieu 5:43-45 Jésus indique clairement ici que pour être “enfants de Dieu”, vous devez aimer vos ennemis. L’Église primitive a reconnu qu’elle avait pour mission d’imiter Jésus en toutes choses. Jésus a refusé de recourir à la violence, même lorsque sa vie ou celle d’autres personnes était en jeu. Avoir de l’amour pour les autres, y compris les ennemis, était le principal mandat. Jésus explique même, lorsqu’il est arrêté, que ses disciples ne se battent pas pour se défendre, comme preuve que son Royaume est différent des royaumes du monde. “Tendre l’autre joue” n’était pas seulement une belle pensée, c’était un mode de vie pour l’Église primitive.

L’INTERDICTION DE LA MORT Le refus de participer à la violence était une position unanime dans l’Église primitive. Les chrétiens ne devaient jamais, en aucune circonstance, tuer une autre personne : ni en cas de légitime défense, ni en tant que peine capitale, ni en cas de guerre – jamais ! Le sujet du meurtre était interdit chaque fois que les auteurs de l’Église primitive le mentionnaient. Même lorsque la question du service militaire et de la guerre était abordée, il était interdit aux chrétiens d’y participer.

2 Nulle part dans les écrits des trois cents premières années du christianisme, le meurtre n’est justifié, pas même pour les soldats. Aucun écrivain chrétien des trois cents premières années de l’Église n’a déclaré que les chrétiens devaient servir dans l’armée. Certains auteurs ont même complètement interdit aux chrétiens d’entrer dans l’armée.

3 L’église, sans exception, ne permettait pas à ceux qui étaient déjà dans l’armée d’être baptisés. Il en allait de même pour ceux qui travaillaient dans l’administration, ce qui était également interdit. Un théologien de l’Église primitive, Tertullien, a écrit qu’un croyant ne pouvait pas être un soldat : “Le Seigneur, en enlevant l’épée de Pierre” (faisant référence à l’incident de Gethsémani) “a désarmé tout soldat par la suite”. Dans la déclaration suivante, il dit : “Nous ne sommes pas autorisés à porter un uniforme qui symbolise un acte de péché.” Cet “acte”, fait référence au port d’une épée que Jésus a retirée. D’autres auteurs ont déclaré que les chrétiens ne peuvent pas participer à la guerre, “même s’il s’agit de guerres “justes””.

4 L’Église était d’accord : le service militaire est mauvais parce que tuer est mauvais. 2 Corinthiens 10:3-4 Les premiers dirigeants chrétiens des trois premiers siècles étaient en désaccord sur un grand nombre de sujets. Un sujet sur lequel aucun d’entre eux n’était en désaccord était que la non-violence était absolument centrale dans la vie chrétienne.

Puis, 280 ans après la mort et la résurrection de Jésus, en 313 après J.-C., tout a changé. L’empereur romain Constantin LA VISION DÉMONIAQUE Pendant une douzaine de générations, les disciples de Jésus se sont considérés comme des étrangers dans l’Empire, reconnaissant qu’ils n’étaient citoyens que du Royaume de Dieu. Ils étaient une minorité persécutée qui n’a jamais cherché à avoir du “pouvoir sur” les autres. Le mot “martyr”, qui signifiait à l’origine “témoin”, vient de cette époque. Ils ne tenaient jamais d’épée dans leurs mains, mais plutôt à leur cou.

En l’an 313, l’empereur de Rome, Constantin, a eu une vision juste avant une importante bataille. Une voix lui dit de peindre “Chi et Rho” (☧, les deux premières lettres de “Christ” en grec) sur les boucliers de ses soldats. La voix lui a dit : “Par ce signe, tu vaincras.” Constantin a écouté la voix dans sa vision et il a gagné la bataille. L’empereur s’est alors “converti” au christianisme. C’est la première fois dans l’histoire que le christianisme est associé à la violence. Tout a changé du jour au lendemain. L’empereur Constantin a mis fin à la persécution des disciples de Jésus. Le christianisme est légalisé. En soixante-dix ans, il a été proclamé religion officielle de l’Empire. Le fait de ne pas être chrétien était désormais considéré comme un crime.

Peu de temps après, le premier cas enregistré de chrétiens tuant d’autres personnes se produit. Le Royaume et l’Empire fusionnent et l’ère de la chrétienté commence. LA PERVERSION DE LA DOCTRINE L’un des résultats les plus sûrs de la recherche historique est que Jésus et le mouvement chrétien des trois premiers siècles, avant Constantin, pratiquaient la non-violence et interdisaient la participation à l’armée.

L’examen des écrits de l’Église primitive révèle une condamnation universelle de l’enrôlement volontaire des chrétiens dans l’armée romaine, qui, fait intéressant, servait également de force de police intérieure pour l’empire. Après la cooptation du christianisme dans l’empire, ce serait le christianisme qui changerait, pas l’empire. L’Église avait pris le fruit défendu. L’idée que Jésus était contre l’argent, le pouvoir et la puissance militaire était tout simplement intenable et incompatible avec le plus grand empire du monde (à l’époque).

L’empereur et ses théologiens sanctionnés par l’État devaient défendre la puissance militaire, la gloire de la richesse et l’utilisation du pouvoir sur les gens. Il n’a pas fallu longtemps pour que l’Église abandonne sa vocation à critiquer et à défier les gouvernements du monde. Le message de l’Évangile, qui était autrefois l’annonce de la bonne nouvelle que la nouvelle nation du Christ avait commencé à s’enraciner dans le monde. L’empire ne pouvait souffrir qu’un royaume rival menace son pouvoir, le Royaume de Dieu devait être spiritualisé et religieusement rattaché à l’au-delà. Avec la fusion de l’église et de l’état, le concept de salut, qui signifiait autrefois la libération de la voie de l’empire, devait être individualisé et transformé en signifiant que vous allez aller au paradis quand vous mourrez.

Cela laissait l’empire décider de la manière dont le monde devait être géré pendant que les chrétiens attendaient de mourir. Et ils mourraient, car tous ceux qui prennent l’épée mourront par l’épée (Matthieu 26:52). Augustin, un théologien du quatrième siècle, a cherché à justifier la violence et le meurtre des chrétiens. À ce stade de l’histoire de l’empire, Rome avait subi des assauts répétés de la part des barbares. Un bon nombre d’auteurs romains païens attribuaient à la montée du christianisme l’état lamentable des défenses romaines, car une religion d’État qui, dans ses textes sacrés, semble rejeter la violence en faveur d’un commandement d’aimer, minerait nécessairement le patriotisme de l’empire ainsi que sa capacité à se défendre contre les envahisseurs.

Augustin suit donc l’exemple de son maître, saint Ambroise, et utilise des sources provenant de philosophes païens tels que Cicéron et de l’Ancien Testament pour formuler son argument contre la non-violence et la non-participation à la guerre. L’HISTOIRE SANGLANTE DE L’ÉGLISE L’Église avait reçu le pouvoir de l’épée, un pouvoir interdit par Jésus. L’empire romain, appelé désormais le Saint Empire romain germanique, a rendu illégal le fait de ne pas être chrétien. Fusionnée avec l’Empire, l’Église a commencé à conquérir des terres dans toute l’Europe, les forçant à se faire baptiser ou à mourir d’une mort violente.

De plus, les ennemis de l’Empire, par défaut, sont devenus les ennemis de l’Église. La clarification par Paul du commandement du Christ concernant l’amour de l’ennemi sera abandonnée :

Car ce n’est pas contre la chair et le sang que nous luttons, mais contre les dominateurs, contre les autorités, contre les puissances de ce monde de ténèbres et contre les forces spirituelles du mal dans les royaumes célestes. Éphésiens 6:12

Car bien que nous vivions dans le monde, nous ne faisons pas la guerre comme le monde le fait. Les armes avec lesquelles nous combattons ne sont pas les armes du monde.

Dans un renversement des plus pervers, la croix est devenue le symbole chrétien de la mort pour le Christ, plutôt que de mourir pour lui et l’Évangile. L’Empire a prodigué à l’Église des richesses, des ressources, un statut et un pouvoir. En retour, l’Église a fourni à l’Empire la théologie nécessaire pour soutenir sa domination violente, en ignorant les enseignements de Jésus. Alors qu’auparavant l’Église interprétait les portraits violents de Dieu de l’Ancien Testament à travers le prisme de Jésus, elle interprète désormais la voie de Jésus à travers les portraits violents de Dieu de l’Ancien Testament.

La théologie chrétienne est passée du “christocentrisme” au “bibliocentrisme” afin de soutenir la théocratie, les guerres, la richesse, la dîme obligatoire et le droit divin des rois. Tout au long du Moyen Âge et à la Renaissance, des millions de personnes ont été brûlées sur le bûcher, pendues, décapitées ou exécutées d’une autre manière par l’Église. Des milliers et des milliers de personnes ont été torturées de manière impensable pour tenter d’obtenir une confession de foi dans le Sauveur et l’Église. Certains dispositifs de torture portaient même l’inscription suivante : “Gloire à Dieu seul.” Pendant la Réforme, aux XVIe et XVIIe siècles, presque toutes les dénominations chrétiennes se sont combattues, tuant catholiques et anabaptistes par centaines.

Les réformateurs utilisaient la Bible comme une révélation plate, et parlaient de “l’autorité des Écritures” plus que de “l’autorité de Jésus”. Cette mauvaise utilisation des Écritures a permis aux nations protestantes de mener des guerres contre les nations catholiques, le tout au nom de Dieu.

LE NOUVEAU MONDE Les chrétiens qui sont arrivés en Amérique, terre habitée depuis longtemps, ont participé au massacre de millions d’Amérindiens, ainsi qu’à l’esclavage et au meurtre de millions d’Africains, dans le but de conquérir et d’établir cette nouvelle terre pour Jésus. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la plupart des nazis étant chrétiens, ils portaient des boucles de ceinture qui disaient “Dieu est avec nous”. Les Alliés pensaient eux aussi que Dieu était de leur côté, tandis que Satan se moquait des millions de chrétiens qui s’entretuaient.

Si, aujourd’hui, l’Église ne détient plus le pouvoir de l’Empire, cet état d’esprit selon lequel “Dieu est avec nous” est toujours bien vivant aujourd’hui. Lorsque Jerry Falwell, sur CNN, reflétant un sentiment largement répandu parmi les chrétiens conservateurs, déclare que l’Amérique devrait traquer les terroristes et “les éliminer tous au nom du Seigneur”, il exprime la même mentalité que celle adoptée par Constantin et l’Empire. Lorsque les chrétiens essaient d’imposer leurs “valeurs bibliques” à des groupes de pécheurs sélectionnés par le pouvoir de la loi, ils font essentiellement la même chose, même si les moyens violents d’imposer leurs valeurs ne sont plus disponibles pour eux individuellement.

LA NOUVELLE RÉFORME L’histoire a montré que le Royaume de Dieu a surtout souffert de sa fusion avec l’Empire et de ses méthodes violentes. Non seulement l’Église a torturé et tué comme le monde, mais elle l’a fait sous la bannière de Jésus-Christ. On nous a dit de servir les autres, mais au lieu de cela, nous les avons dominés. On nous a dit de tendre l’autre joue, mais au lieu de cela, nous leur avons coupé la tête. On nous a dit d’aimer nos ennemis, mais au lieu de cela, nous les avons brûlés vifs. On nous a dit de bénir ceux qui nous persécutent, mais au lieu de cela, nous sommes devenus des persécuteurs impitoyables. On nous a dit de prendre notre croix, mais au lieu de cela, nous avons pris l’épée et nous les avons cloués sur la croix.

Cette histoire tragique doit être considérée comme l’une des plus grandes victoires de Satan. Heureusement, tous les chrétiens, tout au long de l’histoire de l’Église, n’ont pas été cooptés par l’Empire. Il y a toujours eu des groupes, des sectes et des dénominations qui sont restés fidèles aux enseignements non-violents de Jésus. Les anabaptistes poursuivent leur longue tradition de résistance à l’attrait démoniaque de la violence, jusqu’à la persécution et la mort aux mains d’autres chrétiens. De même que la première Réforme a été provoquée par l’invention de la presse à imprimer, l’invention d’Internet apporte une nouvelle Réforme : un recentrage sur les enseignements de Jésus comme centre de la foi chrétienne. Les disciples du Christ peuvent célébrer la mort de la chrétienté, car ce n’est que par la voie non violente de Jésus que le Royaume de Dieu grandira !

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s